Wie viel ist genug?

Preisgekrönter Autor David Bergen über Reichtum, Armut und Glück.

Preisgekrönter Autor David Bergen über Reichtum, Armut und Glück.

Mein Freund und ich haben diesen Wettbewerb am Laufen, wenn wir uns zum Abendessen oder zu Getränken treffen.

Irgendwann fängt sie an, über ihre Kindheit zu sprechen und sie gibt jeden Abend Beispiele über Hand-me-downs und Kohl zum Abendessen, und dann fange ich an und rede über meine Geschwister und ich badete im selben Wasser in einer kleinen Metallwanne, die am jüngsten bis am ältesten ist, oder über die Tatsache, dass ich nicht in einem Restaurant gegessen habe, bis ich 9 Jahre alt war…. obwohl ich das unbedingt wollte. Und dann werden die Geschichten größer und apokryphischer und schließlich lügen wir einfach nur aus und aus. “Wir haben die Hühnerknochen sehr fein gemahlen und als Butter verwendet.” “Wir hatten keine Reißverschlüsse an unserer Hose oder Jacke, weil das Metall eingeschmolzen und verkauft wurde.” Und so weiter.

Eine andere Geschichte: Mein Vater, eine späte Winternacht, als ich 5 Jahre alt war, zog seinen Mantel an und als er aus der Tür trat, sagte er, dass er einen Mann mit einem Pferd treffen würde. Ich war ekstatisch. Ein Pferd. Ich liebte Pferde. Wir hatten kein Auto, das heizte, wir hatten kein heißes Wasser, aber wir bekamen ein Pferd. Meine Aufregung war von kurzer Dauer. Und in dieser Nacht erfuhr ich, was Metapher und Euphemismus sind. Ich habe auch gelernt, dass es sehr einfallsreiche Wege gibt, um zu sagen: “Ich gehe ins Nebengebäude.”

Heutzutage lese ich Krieg und Frieden neu. Napoleon hat Moskau erobert, die Plünderung hat stattgefunden, die Stadt ist niedergebrannt. Die französische Armee beginnt ihren Rückzug, wenn der Winter einsetzt. Die Soldaten stapeln Karren und Kaleche voller Wertsachen – Kostüme, Eichentische, Stühle, Gold, Truhen voller Schmuck. Auf halbem Weg zurück nach Frankreich werden die Wertsachen für Brennholz verwendet, Soldaten sterben an Hunger und Krankheit, die Wagen mit ihren Wertsachen werden verlassen, und Pferde sterben, weil sie keinen Schmuck essen können. Es ist eine gute Lektion in Sachen Gier, dass “die chemischen Bedingungen der Zersetzung in sich trägt”.

Hier ist noch eine russische Geschichte. Mein Großvater war bereits in den frühen 1900er Jahren Landwirt in der Ukraine. Jedes Frühjahr, vor dem Pflanzen, wurde das Getreide, das für die Saat verwendet werden sollte, mit Formaldehyd getränkt, um es härter zu machen. An einem Frühling tränkte mein Großvater ihn zu lange. Er pflanzte es trotzdem an und erwartete nicht, dass etwas wachsen würde. Es geschah so, dass eine Dürre auf das Land fiel und wo die Ernte jedes anderen Bauern ruiniert wurde, die meines Großvaters wuchs, weil sie überhaupt verspätet wuchs, und als schließlich ein leichter Regen fiel, war seine Farm eine der wenigen, die Weizen produzierte.

Eine Hungersnot folgte, die Menschen waren arm und hungrig, und eines Tages im Herbst tauchte ein Soldat auf der Farm auf und bat um ein wenig Weizen. Er hatte gehört, dass mein Großvater Getreide hatte. Dem Soldaten wurde ein Sack Weizen gegeben und ihm wurde gesagt, dass er nicht bezahlen müsse.

Ein Jahr später, als die Einberufung stattfand, ging mein Großvater schweren Herzens zur Unterzeichnung. Er stand einen Tag lang in der Schlange und als er schließlich an der Reihe war, näherte er sich dem Soldaten hinter dem kleinen Holztisch. Der Soldat studierte ihn und sagte, dass er ihn erkannte. War er nicht der Mann, der ihm ein Jahr zuvor einen Sack Weizen gegeben hatte? Das war er in der Tat. Und der Soldat sagte meinem Großvater, er solle sich auf die Ferse stellen und nach Hause zurückkehren. “Deine Großzügigkeit wurde belohnt”, sagte er.

Diese beiden Geschichten, die von Tolstoi und meinem Großvater, sind sachlich “wahr”, aber auch im tiefsten Sinne wahr, in dem Sinne, dass ich etwas von ihnen nehme und ihre Resonanz auf mein eigenes Leben lege und die Fragen stelle: Wie soll ich leben? Wie viel brauche ich? Wer ist mein Nachbar?

Tolstoi schreibt, dass “der Mensch zum Glück geschaffen ist, dass das Glück in ihm ist, dass er die natürlichen menschlichen Bedürfnisse befriedigt und dass alles Unglück nicht aus Mangel, sondern aus Überfluss kommt”. Knifflig das – was ist überflüssig, was nicht? Oder vielleicht nicht so knifflig, wenn wir beginnen zu verstehen, dass Reichtum am besten in Liebe, Familie und Freigebigkeit erlebt wird. Und am besten das Pferd, von dem man schon immer geträumt hat.

David Bergen hat sechs Romane und ein Buch mit Kurzgeschichten geschrieben. Er gewann 2005 den Scotiabank Giller Prize for the Time In Between, und sein jüngster Roman, The Matter With Morris, wurde in diesem Jahr für den gleichen Preis nominiert.

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