Wie man Reisekosten vermeidet

Sind Sie es leid, nicht mehr zu Tode gefüttert zu werden? Wir haben die Tipps, die Sie brauchen, um unverschämte zusätzliche Reisekosten und kleine Zuschläge zu vermeiden.

Sind Sie es leid, auf Reisen zu Tode zu nicken und zu sterben?

Nach Jahren des Sammelns all dieser hart erkämpften Flugmeilen ist es Zeit für Ihren kostenlosen Flug nach London. Aber der Online-Buchungsprozess löst eine verwirrende Vielzahl mysteriöser Extras aus – von “kombinierten Steuern, Gebühren und Zuschlägen” bis hin zu einer “Carrier-Administrationsgebühr”. Dieser kostenlose Flug? Es sind 60.000 Punkte plus 700 $ – etwa 400 $ unter dem, was eine normale Buchung kostet.

Flugprämie? Wie wäre es mit einem Tritt in die Zähne? Willkommen in der Welt der ungezügelten Gebühren, in der die Betreiber von unserer blinden Liebe zum Reisen profitieren, indem sie an jeder Ecke unsere Taschen pflücken. Von Fluggesellschaften über Hotels bis hin zu Autovermietungen ist das neue Geschäftsmodell, Kunden mit unerwarteten Extras – den so genannten “Nebengebühren” – zu begeistern.

Wie sonst lässt sich die am schnellsten wachsende Umsatzquelle bei Fluggesellschaften auf der ganzen Welt erklären? Im Jahr 2012 haben sie von uns mehr als 27 Milliarden US-Dollar an zusätzlichen Kosten eingestrichen – von Nickel und Dimmen über Kopfhörer und Decken bis hin zu lukrativen Gebühren für Scheckhefttaschen.

Aber es muss nicht so sein. Zusätzliche Gebühren beruhen auf unserer Verwirrung, was bedeutet, dass wir sie bezahlen, weil wir nichts über sie wissen oder sie nicht verstehen. Informieren Sie sich selbst und sie sind leichter zu vermeiden. Und wenn wir auch die verlorene Kunst des Jammerns wieder lernen könnten – sowohl bei Managern als auch über Social Media – könnten wir sogar einige von ihnen herausfordern und etwas verändern.

Zunächst einmal aber, was sind einige der blutrünstigsten Extras, mit denen Reisende konfrontiert sind? Als die berüchtigte europäische Billigfluggesellschaft Ryanair – die halb scherzhaft die Erhebung von Waschraumgebühren befürwortet – zusätzliche Gebühren für alles, von der Buchung per Kreditkarte bis zum Drucken Ihrer Bordkarten, lachten Reisende auf der ganzen Welt über die mit ihnen fliegenden Tassen. Aber die großen Fluggesellschaften rieben sich die Hände in Freude und begannen schnell, für Dienstleistungen, die früher kostenlos waren, zu bezahlen.

Ihre Daten für Inlandsflüge von Air Canada ändern? Das macht bis zu $75. Schottsitz nach Europa? $90. Aufgegebene Tasche in die USA? $25 pro Strecke. Verstehen Sie diese und unzählige andere Gebühren auf der Website der Fluggesellschaft? Unbezahlbar.

Air Canada ist nicht allein. Delta Air Lines hat im vergangenen Jahr fast so viel Geld verdient – 778 Millionen US-Dollar an Änderungsgebühren wie bei den Gepäckgebühren (865 Millionen US-Dollar), ein Modell, das viele Fluggesellschaften verfolgen. Werden ihnen die Dinge ausgehen, für die sie bezahlen müssen? Fragen Sie einfach die Passagiere von Frontier Airlines, die oft bis zu 100 Dollar für Handgepäck bezahlen.

Es ist schwer, auf diesen Extras zu bestehen. So werden beispielsweise die Gebühren von Air Canada auf der Website der Fluggesellschaft aufgeführt, aber auch Online-Gebührenvergleiche wie www.feezing.com und www.kayak.comairline-fees sind praktisch. Und wenn du eine Gebühr findest, die funkelt (z.B. die 20 $ Sitzplatz-Auswahlgebühr von Air Transat für Europa-Flüge), schalte Facebook ein, um die Nachricht zu verbreiten. Mein eigener Twitter-Account (@johnleewriter) ist vorbereitet und bereit, über diese und andere Kosten zu klagen.

Aber die Fluggesellschaften sind nur ein Teil des Problems. Viele Hotels haben einen ähnlichen “Tropfpreis”-Ansatz, der darauf abzielt, Ihre Endabrechnung in eine riesige, ständig rollierende Schriftrolle zu verwandeln. Wie die Fluggesellschaften hoffen sie, Sie zu verwirren, mit vielen zusätzlichen raffinierten Extras, von denen sie hoffen, dass wir sie nicht in Frage stellen werden. Und die meisten von uns nicht.

Unerhörte Parkgebühren sind ebenfalls verwerflich. Ich überprüfte vor kurzem Vancouver Hotels und fand Preise bis zu einem atemberaubenden $40 für Übernachtungsparken. Betrachten Sie stattdessen B&Bs, da sie fast nie für Autos bezahlen.

Das bringt uns zum Zimmerservice und zu den schönen Objekten, die sowohl “Tray-Liefergebühren” als auch aufgeblähte “feste Nebenkosten” für bereits überteuerte Mahlzeiten berechnen. Glücklicherweise sind Hotels flexibler als Fluggesellschaften. Im Gegensatz zu den Mitarbeitern am Flughafen kann das Kassenpersonal die Gebühren leicht entfernen. Ein harter Wettbewerb und das Potenzial für negative Bewertungen durch den TripAdvisor machen viele Hotels sehr bereit, ihre Kunden zufrieden zu stellen. Als Reisende zum Beispiel begannen, Hotels mit kostenlosem Wi-Fi zu bevorzugen, hörten viele auf, dafür zu bezahlen.

Sie sollten das Gleiche mit Autovermietern tun, die uns mit überteuertem Benzin und himmelhohen Versicherungsprämien ausstatten. Vermeiden Sie beides, indem Sie den Mietwagen mit einem vollen Tank zurückgeben und, wenn Sie ein Autobesitzer sind, zuerst bei Ihrem eigenen Versicherer nachfragen, bevor Sie eine Mietversicherungspolice kaufen. Es zahlt sich auch aus, wenn Sie sich eine Kreditkarte ansehen, die eine Autovermietung anbietet, wenn Sie sie zur Bezahlung Ihrer Miete verwenden. Während viele Kreditkarten die Haftpflicht nicht abdecken, wenn Sie ein Auto besitzen, deckt Ihre reguläre Versicherung es normalerweise ab. Überprüfen Sie die Details, bevor Sie gehen.

Sie können auch den Versand von Übergepäck zu Ihrem Hotel vor Ihrem Flug in Betracht ziehen, indem Sie einen Kurierdienst wie UPS oder FedEx Ground nutzen. Die Kosten können niedriger sein als das, was die Fluggesellschaften für zusätzliches Gepäck auf einigen ihrer Flüge verlangen. Es wird Sie bequem an der Rezeption erwarten, wenn Sie ankommen, um einzuchecken. Sie müssen Ihre Tasche bei der Ankunft unterschreiben, aber der zusätzliche Vorteil ist, dass sie verfolgbar und versichert ist.

Eine andere Lösung? Peruse Yelp für kleine, erstklassige unabhängige Betreiber am Zielort. Sie werden Sie wahrscheinlich genau daran erinnern, worum es bei einem guten Kundenservice geht.

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