Wie ich das Thema Geld kennengelernt habe

Meine Eltern begannen mit nichts, aber sie zogen sich mit 53 &#8212 zurück; während sie mir eine kostenlose Ausbildung in praktischer Finanzwirtschaft gaben.

Meine Eltern begannen mit nichts, aber sie zogen sich mit 53 Jahren zurück – und gaben mir eine kostenlose Ausbildung in praktischer Finanzwirtschaft.

Ich habe das Geld kennengelernt, indem ich meinen Eltern zugehört habe. Sie waren die besten Finanzlehrer, die jedes Kind haben konnte.

Mein Vater, Ray, ist der Sohn eines schottischen Immigranten. Er wuchs in London, Ont., in einem Haus auf, in dem Geld knapp war. Meine Mutter Barb ist eines von 10 Kindern, also weiß sie auch, wie es ist, mit sehr wenig Geld über die Runden zu kommen.

Sie heirateten, als sie gerade 17 Jahre alt waren. Weniger als ein Jahr später kam ihr erstes Kind – meine Schwester Lisa – an. Mama und Papa hatten keine Ausbildung, kein Familiengeld, auf das sie zurückgreifen konnten. Jeder, der sie damals kannte, hätte wahrscheinlich ein Bündel gewettet, dass dieses Paar Teenager-Eltern nie viel ausmachen würde. Aber Mama und Papa wussten, wie man arbeitet, und sie waren entschlossen, ein besseres Leben aufzubauen.

Sie hatten Erfolg. Vor zehn Jahren, als sie 53 Jahre alt wurden, zogen sie sich in ein Millionen-Dollar-Haus im Okanagan Valley von British Columbia zurück. Sie wohnen heute dort und leben von ein paar kleinen Renten und einem prallen Aktienportfolio. Sie golfen, sie essen in netten Restaurants und sie gärtnern. Vor allem sitzen sie gerne auf ihrem Deck, trinken Wein und schauen auf den See.

Sie haben all dies erreicht, indem sie einige einfache Dinge wirklich gut gemacht haben. Sie haben nie ein Bündel mit einer heißen Aktie gemacht, nie riesige Gehälter verdient. Aber sie lebten unter ihren Verhältnissen, sparten regelmäßig und erhielten ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis.

Die vielleicht wichtigste Lektion, die sie meiner Schwester und mir beibrachten, war, sich selbst keine künstlichen Grenzen zu setzen. Dad begann als Fließbandarbeiter, aber er sah keinen Grund, dort zu enden.

Ich erinnere mich, dass ich sieben Jahre alt war, auf dem Rücksitz unseres geschlagenen alten Autos saß und meine Eltern vorne im Gespräch waren. Dad sagte: “Es geht nicht darum, was man verdient, sondern was man damit macht.” Mama nickte. Sie arbeitete damals als Kassiererin und listete alle Leute auf, die sie kannte, die viel Geld verdienten, aber wenig zu zeigen hatten.

Meine Eltern waren entschlossen, keinen Cent von dem, was sie verdient hatten, zu verschwenden. Wir lebten sparsam. Wir haben nie etwas gegessen. Wir fuhren die schlimmsten Autos in der Nachbarschaft. Meine Mutter musste gerungen werden, um sich etwas Neues zum Anziehen zu kaufen.

In dem Moment, in dem meine Eltern einen zusätzlichen Dollar hatten, begannen sie, in Mietobjekte zu investieren. Als ich neun war, konnte ich über “Bordsteinbeschwörung” plaudern. Ich liebte es, “Lage, Lage, Lage” zu sagen und “das kleine Haus in der großen Straße zu kaufen”. Meine Eltern kauften immer reparaturbedürftige Plätze, und sie erzielten einen guten Gewinn, indem sie sie sie reparierten und verkauften.

Sie haben in den ersten Verhandlungen einen Großteil ihrer Immobiliengewinne erzielt. Wir fuhren zu einem offenen Haus in unserem rostenden Autokloster. Basierend auf unserem weniger als wohlhabenden Erscheinungsbild würde der Immobilienmakler uns ignorieren. Meine Eltern waren froh, den Eindruck zu erwecken, dass wir kein Geld hatten. Später saß ich an unserem Küchentisch und beobachtete, wie sie mit dem Agenten verhandelten. Meine Eltern würden ihre Köpfe an der Unmöglichkeit schütteln, was auch immer der Agent hoffte zu erhalten und im Gegenzug vorschlagen, dass sie gerade in der Lage sein konnten, das Haus zu leisten, wenn der Preis unten durch sagen wir 20% kommen könnte. Wenn sie nicht den Deal bekommen würden, den sie wollten, würden sie weggehen.

Es gab dort viele Lektionen für ein kleines Kind. Ich habe gelernt, dass man sich nie in das verlieben sollte, was man kauft. Ich habe gelernt, dass die Person, die bereit ist, von einem Deal wegzugehen, eine erstaunliche Menge an Macht hat. Und ich habe gelernt, dass fast alles verhandelt werden kann.

Meine Eltern haben über alles verhandelt – Autos, Möbel, Geräte, was auch immer. Schon als Kind war ich erstaunt zu sehen, wie viele andere Menschen das nicht auch taten. Mom sprach mit dem Angestellten am Hoteltisch und besorgte uns in ein paar Minuten ein Zimmer auf dem Wasser für $100 pro Nacht; in der Zwischenzeit konnte ich sehen, dass eine andere Familie zustimmt, $145 pro Nacht zu zahlen, um den Parkplatz zu übersehen.

Meine Eltern waren immer höflich, wenn es um einen Deal ging – es gab nie Schreie oder Streitigkeiten. Aber einfach, indem man den Verkäufer fragte: “Ist das das Beste, was du tun kannst?”, bekamen sie oft 20% Rabatt. Es war, als ob der Verkäufer wartete, um zu sehen, ob er um einen Rabatt bitten würde.

Papa lehrte mich, dass gepostete Preise nichts bedeuten, als wir für ein Shuffleboard einkaufen gingen. Wir erfuhren, dass ein gebrauchtes Möbelhaus im industriellen Umfeld einen zum Verkauf hatte. Als wir uns der Tür näherten, sagte mein Vater: “Lass uns nicht gleich zur Tür gehen.” Ich wusste sofort, was er meinte. Wir gingen in den Laden und begannen uns alte Lampen und antike Stühle anzusehen. Einer der Verkäufer fing an, uns anzusehen. Als er anfing, näher heranzukommen, bewegten wir uns auf das Shuffleboard zu. Mein Vater hat geschnüffelt. “Sieh dir das alte Ding an”, sagte er.

“Magst du Shuffleboard?”, fragte der Verkäufer. Papa lächelte und sagte, es sei schon lange her, dass er gespielt habe. Dann griff er nach unten, schnappte sich das Preisschild und sah es sich an: $350. Er ließ den Anhänger wie unter Schock fallen und machte weiter.

Der Verkäufer sagte: “Wir können vielleicht ein wenig mehr tun.” Dad antwortete, dass er sich viel bewegen müsse, und trotzdem hätten wir keine Möglichkeit, den Tisch nach Hause zu bringen.

Der Verkäufer versicherte uns, dass sie liefern könnten und bat meinen Vater, ihm ein Angebot zu machen. An diesem Punkt dachte ich, ich hätte meinen Vater das herausfinden lassen. Wir würden $150 anbieten und am Ende $200 mit der Lieferung ausgeben. Da wurde mir klar, dass ich noch viel zu lernen hatte.

“Das Beste, was ich tun konnte, waren hundert Dollar”, sagte Dad. “Und dafür müsste es geliefert werden.” Ich bin fast erstickt. War Papa einmal zu weit gegangen? Der Verkäufer kicherte. Er sagte, er müsse die Bücher überprüfen und wäre gleich wieder da.

Kurz darauf kam er zurück und sagte uns, dass wir einen Deal hatten. Wir gaben ihm $100 in bar und gingen nach Hause, um ihre Lieferjungen zu begrüßen und unser erstes Spiel zu spielen. Während des Spiels fragte ich meinen Vater, warum er ein so niedriges Angebot gemacht hatte. Er sagte mir, dass das Shuffleboard zu viel Platz im Laden einnahm und er wusste, dass der Besitzer es loswerden wollte.

So sehr Papa es mochte, einen Deal zu bekommen, er war mehr darauf bedacht, einen Mehrwert zu erzielen. Er wollte nichts kaufen, was er nicht brauchte, nur weil es billig war, oder in etwas investieren, das er nicht verstand, weil es billig schien. Er würde meine Schwester und mich daran erinnern, dass wir niemals “den großen Fehler” machen sollten. Was war der große Fehler? Es könnte variieren, erklärte er, aber man sollte immer vorsichtig sein bei allem, was zu gut aussah, um wahr zu sein.

Meine Eltern würden ihre Ersparnisse nicht für etwas riskieren, das nicht felsenfest ist. Als meine Schwester und ich noch jung waren, lebten wir alle, so gut wir konnten, von einem der Gehälter unserer Eltern, während sie den anderen in kanadische Sparbücher investierten. Später kauften sie Aktien durch Mitarbeiteraktienkaufprogramme, die anboten, den von ihnen eingezahlten Betrag zu decken. Im Laufe der Jahre kauften sie Blue-Chip-Aktien mit hoher Dividende. Es ist die konservativste Anlagestrategie, die Sie sich vorstellen können – aber ihre kleinen Beiträge, die sie im Laufe der Jahre geleistet haben, haben ihnen ein Portfolio gegeben, das in Kombination mit ein paar kleinen Renten genügend Einkommen bringt, damit sie davon leben können.

Der einzige Bereich, in dem meine Eltern bereit waren, Risiken einzugehen, war das Wetten auf sich selbst. Kurz nachdem sie verheiratet waren, saßen Mom und Dad in einem Fastfood-Restaurant. Papa arbeitete am Fließband und wollte mehr. Als er einen Lastwagen mit dem Logo einer großen Gasgesellschaft vorbeifahren sah, sagte er zu meiner Mutter: “Wenn ich in diese Firma einsteigen und Verkäufe machen könnte, würden wir lachen.”

Einige Jahre später bekam er einen Job bei der Gasgesellschaft – den Ölwechsel in den Flottenfahrzeugen. Nach und nach arbeitete er sich in einen Aufsichtsjob ein und dann sah er die Stelle, von der er schon so lange geträumt hatte. Ein Verkaufsjob war zu ergattern. Er besprach die Gelegenheit mit Mom. Sie befürchtete, dass wir jetzt Gefahr laufen würden, von einem unzuverlässigen und unvorhersehbaren Strom von Provisionen zu leben. Aber Dad sagte ihr, sie solle sich keine Sorgen machen. Er konnte nicht garantieren, dass er großartig im Verkauf sein würde, aber er konnte garantieren, dass er die anderen übertreffen würde.

Er bewarb sich und bekam die Stelle. Sein Einkommen stieg und er verbrachte die letzten 13 Jahre seiner Karriere damit, die bei weitem größten Gehaltsschecks seines Lebens zu machen. Es war der Beweis, dass man sich selbst keine Grenzen setzen sollte.

Wenn ich zurückblicke, bin ich sicher, dass andere Familien meine Eltern für billig hielten, als ich aufwuchs. Aber das war nur in einem Sinne wahr. Sie waren billig mit sich selbst. Sie waren großzügig zu denen, die sie liebten. Als meine Schwester und ich an Weihnachten die Treppe hinuntergingen, bedeckten die Geschenke den Boden. Zu jeder Jahreszeit, wenn ein Freund oder Verwandter einen Platz zum Leben für ein paar Wochen oder gar Monate brauchte, begrüßten meine Eltern sie mit offenen Armen. Tatsächlich hatten viele meiner Freunde das Gefühl, dass meine Eltern ihre zweiten Eltern waren.

Als sie älter wurden, begannen meine Eltern, schönere Autos zu kaufen und ihren Lebensstil allmählich zu verbessern. Aber sie behandelten sich nur dann selbst, wenn sie ein von ihnen gesetztes Ziel erreicht hatten. Schon damals achteten sie darauf, die Dinge in Grenzen zu halten – ihre neuen Autos waren keine Porsche, sie waren Fahrzeuge wie ein Ford Pickup oder ein Honda Accord. Und sie haben sie immer in bar bezahlt. Sie haben in ihrem Leben noch nie einen Autokredit aufgenommen.

Unsere Eltern machten deutlich, dass sie meine Schwester und mich liebten, aber sie wollten uns nicht verwöhnen. Von uns wurde erwartet, dass wir unseren Schulbesuch an der Universität bezahlen würden, und zwar durch das Halten von Teilzeit- und Sommerjobs während der gesamten Schulzeit. Meine Eltern waren glücklich, uns bei den Lebenshaltungskosten zu helfen, und sie hätten uns Geld geliehen, wenn wir es gebraucht hätten, aber die Lektionen, die meine Schwester und ich als Erwachsene gelernt haben, waren viel mehr wert als ein paar Jahre Unterricht. Ich weiß, dass einige Eltern nicht gerne vor ihren Kindern über Geld reden, aber ich denke, dass eines der größten Geschenke, die meine Eltern uns gegeben haben, darin bestand, uns zu erlauben, darin zu sitzen und zuzusehen, wie sie finanzielle Entscheidungen treffen.

Die Erfahrungen, die wir gemacht haben, zahlen sich weiterhin aus. Meine Schwester ist Schulleiterin. Sie fährt einen 15 Jahre alten grünen Minivan, der bei weitem das hässlichste Fahrzeug in ihrem Block ist. Aber sie fährt es zu ihrem millionenschweren, hypothekenfreien Haus im Okanagan. Sie besitzt auch eine Eigentumswohnung in Mittelamerika.

Ich bin 37. Ich arbeite als Manager in einer gemeinnützigen Organisation, meine Frau arbeitet mit Kindern. Wir erzielen ein mittleres Einkommen, aber wir haben bereits ein gesundes Anlageportfolio und dank der Gewohnheit des sparsamen Wohnens haben wir kürzlich ein bescheidenes Haus in einem Vorort von Ottawa bezahlt. Dem Beispiel meines Vaters folgend, bezweifle ich, dass wir den vollen Preis für alles im Haus bezahlt haben. Wenn ich etwas sehe, das ich in einem Laden mag, bin ich immer höflich, aber ich frage immer: “Ist das das Beste, was du tun kannst?” oder “Es ist ein bisschen mehr, als ich erwartet hatte zu bezahlen. Kannst du mir helfen?” Der Verkäufer ist in der Regel gerne bereit, genau das zu tun.

Meine Frau und ich erwarten unser erstes Kind. Ich freue mich darauf, ihn mit Liebe zu verwöhnen und die Lektionen weiterzugeben, die meine Eltern mir beigebracht haben. Das erste Mal, als ich ihn einen Verkäufer fragen höre: “Ist das das Beste, was du tun kannst?” Ich werde lächeln, denn ich werde Vaters Stimme hören können.

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