Werde grün, töte einen Baum.

Ein echter Weihnachtsbaum ist die bessere Wahl – auch für Umweltschützer.

Ein echter Weihnachtsbaum ist die bessere Wahl – auch für Umweltschützer.


Wenn man die Haufen toter Bäume, die die Straße eine Woche nach Weihnachten säumen, begutachtet, fällt es schwer, nicht zu dem Schluss zu kommen, dass man Mutter Natur eine Pause gönnen und einen wiederverwendbaren Kunstbaum kaufen sollte. Aber bevor Sie mit Plastik arbeiten, sollten Sie einige überraschende Fakten berücksichtigen.

Trotz allem, was viele Leute denken, erschöpft man den Wald nicht, wenn man einen echten Baum kauft, sagt Allyson Brady, Geschäftsführer der Saskatchewan Environmental Society. Fast alle Weihnachtsbäume werden auf Bauernhöfen angebaut, wie Mais oder Kürbisse. Für jeden geernteten Baum werden bis zu drei weitere gepflanzt. Da der Baumzüchter nicht aus dem Geschäft aussteigen will, besteht keine Gefahr, dass Bäume nicht ersetzt werden.

Es dauert zwischen sieben und zehn Jahre, bis ein Weihnachtsbaum die Größe eines Wohnzimmers erreicht hat. Während dieser Zeit absorbiert der Baum Kohlendioxid, setzt Sauerstoff frei und bietet Lebensraum für Wildtiere. Der Versand des Baumes verbraucht zwar Kraftstoff, aber in Kanada werden viele Bäume lokal angebaut, was die Auswirkungen minimiert.

Wenn wir mit unseren Weihnachtsbäumen fertig sind, sammeln die meisten Gemeinden sie und verwandeln sie in Hackschnitzel für Parks und Mulch für Gärten. Echte Bäume sind natürliche, erneuerbare Ressourcen, die leicht wieder in das Ökosystem aufgenommen werden können.

Künstliche Bäume sind es nicht. Die meisten werden in China hergestellt und bestehen aus Polyvinylchlorid (PVC), einem aus Öl gewonnenen Polymer. Brady sagt, PVC ist “einer der schlechtesten Kunststoffe für die Umwelt”. Hinzu kommt, dass der Herstellungsprozess Kohlendioxid produziert und der Baum aus Übersee hierher transportiert wird.

Es stimmt, dass künstliche Bäume, wenn sie viele Jahre lang verwendet werden, ihre Umweltauswirkungen verdünnt werden – aber sie werden früher oder später alle weggeworfen und sind nicht biologisch abbaubar. “Bäume, die aus PVC bestehen, werden wahrscheinlich 200 Jahre lang nicht zerstört”, sagt Brady. “Und sobald das PVC zerfällt und in den Boden austritt, entstehen einige sehr giftige Chemikalien.”

Welchen Baum sollten Sie also wählen, wenn Sie ein grünes Weihnachten wünschen? “Wenn du wirklich entschlossen wärst, keine Umweltauswirkungen zu haben, würdest du wohl keinen Baum haben”, sagt Brady. “Du könntest einfach eine Topfpflanze dekorieren.”

Aber selbst Brady geht nicht so weit. Sie mag tagsüber eine Umweltschützerin sein, aber am Weihnachtsabend sagt sie, dass man den Blick und Geruch eines echten Baumes in seinem Wohnzimmer nicht übertreffen kann. “Ich bekomme sie hauptsächlich, weil sie nostalgisch für mich sind”, sagt sie. “Aber ich war froh, als ich die Recherche gemacht habe und fand heraus, dass es keine so große Sache ist.”

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