Was bedeutet Erfolg für den Autor Joseph Boyden?

Der mit dem Giller-Preis ausgezeichnete Schriftsteller zeigt, was es bedeutet, selbständig zu sein und das Leben zu seinen eigenen Bedingungen zu führen.

Der mit dem Giller-Preis ausgezeichnete Schriftsteller zeigt, was es bedeutet, selbständig zu sein und das Leben zu seinen eigenen Bedingungen zu führen.


Es ist meiner Meinung nach relativ einfach, den monetären Erfolg in den meisten Berufen zu messen: Eine Universitätsprofessorin erhält eine Anstellung und wird sich in sechsstellige Beträge stürzen, bevor sie in den Ruhestand geht; ein Feuerwehrmann steigt buchstäblich und finanziell von Kadett zu Kadett auf – wenn er Glück hat und ein Klugscheißer ist; ein Massagetherapeut mit einer festen Klientel sollte sich nie darum kümmern, die Rechnungen zu bezahlen. Aber was ist mit uns künstlerischen Typen? Konkret, was ist mit Schriftstellern? Wie messen wir den monetären Erfolg realistisch?

Ich werde dir etwas sagen, was ich noch nie jemandem gesagt habe, nicht einmal (bis zum Schreiben dieses Artikels) meiner Frau. Ich erinnere mich lebhaft an das erste Mal, als ich mich selbst als monetär erfolgreich betrachtete. Juni 2004. Ich hatte gerade die erste Rate des kanadischen Vorschusses für meinen ersten Roman, Three Day Road, erhalten. Als ich meine Bankkarte aus einem Geldautomaten in Toronto entfernte, fünf knackige Zwanziger und eine Aussage, die ein bei weitem größeres Gleichgewicht zeigte, als ich es je hatte, dachte ich mir: “Joseph, weg sind die Tage, an denen du dir Sorgen machen musst, ob du es dir leisten kannst, dies zu tun.

Ich würde plötzlich, ohne es bewusst zu erkennen, Teil dieser Wirtschaftsgruppe werden, die ein kleines verfügbares Einkommen hatte. Und für mich, einen finanziell paranoiden Mann – dank einer verwitweten Mutter, die meine vielen Geschwister und mich ständig bedrohte, dass wir auf einem schnellen Marsch zum Armenhaus waren – war dieses Gefühl großartig.

Aber, wie alle guten Dinge, wurde mir im folgenden Frühjahr, wie ich es mir vorgestellt hatte, meine ganz eigene warme und flauschige Rettungsdecke grob von mir entfernt. Im Nachhinein war ich keineswegs reich, bevor das Finanzamt an meine Tür klopfte. Ich war weit davon entfernt. Lächerlich so. Dieser Steuerbeamte nahm jedoch sein Pfund Fleisch und dann einige von einem jungen Künstler, der naiv zu Dingen wie Einkommensklassen war. Die verblassende Narbe, die er bis heute hinterlassen hat, ist eine ständige Erinnerung.

Jahrelang, bevor mein erster Roman in die Regale kam, habe ich – nein, ich habe geschuftet – an einem Lehrjob in New Orleans gearbeitet. Das Geld für die Arbeit war einfach schrecklich. Meine Frau und ich haben einmal herausgefunden, dass unser Stundenlohn als Universitätslehrer um den Mindestlohn herum etwas erreicht hat, aber ich hätte ihn nie gegen einen Job bei McDonald’s oder wirklich, gegen etwas anderes, als das Leben eines Schriftstellers eingetauscht. Und dann, als die Drei-Tage-Straße in Kanada und darüber hinaus ein Hit wurde, bot sich plötzlich die Möglichkeit. Meine Frau (auch eine Schriftstellerin) und ich knirschten die Zahlen und erkannten, dass wir es mit unseren kombinierten Einkommen tatsächlich schaffen könnten. Wir könnten den Traum eines jeden Schriftstellers leben. Wir könnten, wenn wir es klug auslegen, nur als Autoren arbeiten.

Ich vermute, dass es für jeden Menschen, der den Komfort eines angestellten Arbeitsplatzes für die unerforschten Gewässer der Selbständigkeit verlässt, eine große Angst gibt. Und das gilt sicherlich auch für einen Schriftsteller. Sie könnten überrascht sein oder auch nicht, zu wissen, dass nur sehr wenige Schriftsteller, prozentual gesehen, das Geld, das sie durch ihr Schreiben verdienen, durchleben. Plötzlich kann man nicht mehr warten, bis die Muse zuschlägt, und die romantische Idee, große Oden bei Kerzenlicht im Dachgeschoss zu schreiben, verwandelt sich in einen Job von neun bis fünf Jahren, der eine Tastatur am Küchentisch schlägt. Unsicherheiten darüber, ob das, was Sie schreiben, gut ist oder nicht, werden mit jedem Monat, in dem die neuen Rechnungen in den Briefkasten gelangen, vergrößert. Ich erfuhr schnell, dass die Ergänzung meiner Lizenzgebühren (ein Einkommen, das jedes halbe Jahr stark variieren kann) durch das Schreiben von Zeitschriftenartikeln ein dünnes Kissen bot. Und natürlich plane ich jetzt sorgfältig für den deprimierendsten Monat, in dem der Steuerzahler mit einem Klopfen kommt. Im Grunde genommen bedeutet das Leben des Selbständigen, ob Schriftsteller oder nicht, viele frühe Morgen, an denen er durch das Kribbeln von Selbstzweifeln geweckt wird. Aber du machst weiter. Meine Frau und ich, wenn wir mit Deadlines oder mit selbst auferlegter Schreibblockade kämpfen, müssen wir den anderen nur daran erinnern, dass wir es tun. Wir leben unseren Traum.

Meine Frau hatte vor kurzem einen Gesundheitsschock. Wochen vergingen, als wir plötzlich die Welt durch eine andere Linse sahen, und was sich gestern wie ein Geschenk anfühlte, wurde uns plötzlich klar, Segen: Gesundheit, einander, unsere zukünftigen Bücher. Glücklicherweise stellte sich heraus, dass sie falsch diagnostiziert wurde, aber mir wurde etwas klar, das ich für wichtig halte. Ich bin mir nicht sicher, ob man den Erfolg des durchschnittlichen Schriftstellers in Geld messen muss. Da sind die Stephenie Meyers und die Stephen Kings an einem Ende des Spektrums, und die selbstveröffentlichten Autoren, die tatsächlich Geld verlieren, um ihre Arbeit in Buchform zu sehen. Vielleicht ist das Beurteilen des Erfolgs so einfach wie das Halten des ersten Exemplars Ihres Buches in den Händen, noch warm von der Presse. Ja. Ich glaube, das ist es. Das körperliche Gewicht deiner Vorstellungskraft wurde in deinen eigenen Händen gehalten. Das ist, glaube ich, ein Erfolg.

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