Warum jeder das Gefühl hat, in der Mittelschicht zu sein.

Wer sind bürgerliche Kanadier und was definiert sie neben dem Einkommensniveau? Ist es die Tatsache, dass sie Kinder haben? Eine gute Ausbildung? Einen guten Job?

Es ist irreführend, sich nur eine Einkommensklasse anzusehen.

Die meisten Kanadier betrachten sich selbst als Mittelklasse. Tatsächlich ist der Begriff so elastisch, dass Politiker wissen, dass sie fast jedes Ohr haben, wenn sie über Ziele und Ambitionen der “Mittelschicht” sprechen. Wir denken, dass sie mit uns sprechen, sei es über Lohnerhöhungen, Schulden, Steuern oder Sparformen, um uns zu helfen, für die postsekundäre Ausbildung unserer Kinder zu sparen.

Wie definieren wir die Mittelschicht? Kommt darauf an, mit wem du sprichst. Der Gouverneur der Bank of Canada, Stephen Poloz, sagte letztes Jahr, dass der Begriff für diejenigen gilt, die den größten Teil ihres Vermögens in der Gerechtigkeit ihrer Häuser halten. Unterdessen beschrieb Premierminister Justin Trudeau die typische kanadische Mittelstandsfamilie als eine mit 90.000 Dollar Haushaltseinkommen.

Laut Nora Spinks, Chief Executive Officer des Vanier Institute of the Family in Ottawa, ist es irreführend, die Mittelschicht einfach als Einkommensschicht zu betrachten. “Ob du denkst, dass du zur Mittelschicht gehörst, hängt wirklich davon ab, woher du kommst und was du sein willst.”

Wer sind also diese bürgerlichen Kanadier und was definiert sie neben dem Einkommensniveau? Ist es die Tatsache, dass sie Kinder haben? Eine gute Ausbildung? Einen guten Job? Oder etwas anderes? Für viele dreht sich alles um den Gesamtvermögen, nicht nur um das Einkommen. Was darauf hindeutet, dass die Mitgliedschaft in der Mittelschicht am besten durch materielle Dinge wie ein Haus, ein Auto oder die Möglichkeit, einen jährlichen Familienurlaub zu machen, definiert wird.

Was auch immer es ist, die Mittelschicht scheint nicht zu wachsen oder zu schrumpfen – die Zahl derer, die sich in Kanada als Mittelklasse definieren, ist in den letzten Jahrzehnten ziemlich konstant geblieben. “Etwas mehr als die Hälfte der Kanadier definiert sich als Mittelklasse, und das bedeutet in der Regel jeder zwischen den oberen 20 Prozent der mittleren Einkommensbezieher und den unteren 20 Prozent”, erklärt Spinks.

Eine Umfrage des Canada Project von Maclean bestätigt diese Zahlen und fügt einige interessante Enthüllungen hinzu. So betrachteten sich beispielsweise 70 Prozent oder mehr der Befragten (unabhängig von Provinz oder Demographie) als Mittelklasse – mit Ausnahme von Ontario, wo 68 Prozent dies taten. (Im Vergleich dazu betrachteten sich 77 Prozent der Quebecer als Mittelklasse, 74 Prozent der Albertaner und 79 Prozent derer, die in einer atlantischen Provinz leben.)

“Die Ontarianer geben das, was sie einbringen, aus, nur um Schritt zu halten”, sagt Vickie Campbell, zertifizierter Finanzplaner aus Ottawa. “Sie sind reich an Vermögenswerten, weil ihr Haus schnell im Preis steigt, aber weil sie alles ausgeben, fühlen sie sich nicht wie eine komfortable Mittelklasse. In den 1960er und 1970er Jahren schien es mühelos, die Mittelklasse zu sein, und man war sicherlich nicht auf einem Laufband, um Schritt zu halten. Das hat sich alles geändert.”

Die zertifizierte Finanzplanerin Heather Franklin aus Toronto stimmt zu. “Obwohl sie eine Menge Schulden haben, denke ich, dass die Kanadier sich selbst als Mittelklasse und ziemlich wohlhabend betrachten, wegen des Vermögens, das sie in ihren Häusern gebunden haben”, sagt Franklin. “Die stille Generation (75 bis 90 Jahre alt) sah ihr Zuhause nie als Investition. Das ist ein ziemlich neues Konzept, aber sie fühlten sich wahrscheinlich wie eine Mittelschicht, weil sie immer in der Lage waren, ihre Ausgaben relativ einfach zu decken und in der Regel mit ihren Mitteln zu leben.”

In Ontario auf dem Vormarsch

Die gute Nachricht ist, dass die Befragten, die der Meinung waren, dass die Mittelschicht im Durchschnitt 76 Prozent unter den anderen Provinzen außerhalb von Ontario lag, was deutlich macht, dass der Ort, an dem man lebt, eine große Rolle spielt, wie viel man verdienen kann und wie sich das auswirkt. Laut Statistics Canada lagen beispielsweise die Haushaltseinkommen der Mittelschicht in New Brunswick, P.E.I., Nova Scotia, Manitoba und Quebec im Jahr 2014 deutlich unter dem Median des nationalen Durchschnitts von 78.870 US-Dollar, doch mehr Befragte in diesen Provinzen fühlten sich von der Mittelschicht als von den Ontariern. Der Imbiss? Nationale Durchschnittswerte erzählen nicht die ganze Geschichte.

In einem weiteren wichtigen Umfrageergebnis von Maclean sahen sich 81 Prozent der Befragten mit Migrationshintergrund in der Mittelschicht, verglichen mit 74 Prozent bei den hier geborenen Kanadiern. Und Kanadier, die Kinder hatten, nannten sich eher Mittelklasse (84 Prozent) als solche ohne Kinder (70 Prozent).

“Oftmals haben Singles oder Paare ohne Kinder ein besseres Einkommen, aber die Tatsache, dass sie sich nicht oft als Mittelklasse betrachten, spricht für die soziologische Tatsache, dass die Mittelschicht oft als Musterfamilie mit zwei Kindern und einem Haus angesehen wird. Die Spinks des Vanier Institute stimmen zu und fügen hinzu: “Wenn Sie ein Kind bitten, ein Bild von einem Haus zu zeichnen, egal wo es auf der Welt lebt, werden sie ein Quadrat mit einem Dreieckdach, einer Tür und einem Fenster zeichnen. Vom Säuglingsspielzeug über Kindergeschichten bis hin zur Fernsehwerbung hat alles die bürgerliche Familie als Mutter, Vater, zwei Kinder und ein Einfamilienhaus gemalt. Sogar Harry Potter lebte unter der Treppe in einem kleinen Haus. Es ist international.”

Was heute offensichtlich ist, ist, dass nicht alle von uns zu Hause sind, nicht alle von uns eine Universitätsausbildung haben und nicht alle von uns Kinder haben – oder sogar ein Auto in der Einfahrt. Aber wenn wir gefragt werden, würden wir uns wahrscheinlich immer noch als Mittelklasse definieren, was am Ende genauso viel mit Werten wie mit Einkommensniveaus zu tun haben könnte.

Die heutige Mittelschicht hat ihre Träume verwirklicht.

Mehr als wahrscheinlich wird sich die Idee der Mittelschicht in den nächsten ein oder zwei Jahrzehnten weiterentwickeln. Die einzige Konstante daran ist, dass es ein bewegliches Ziel ist und die wachsende Norm, die wir finden, ist eine Mittelschicht in Kanada, die mit Schulden beladen ist, um ihre Verbraucheraspirationen aufrechtzuerhalten.

Bereits in den 1960er und 1970er Jahren, so Vanier’s Spinks, brauchte es nur einen bürgerlichen Haushalt mit einem einzigen Einkommen zwischen 15 und 20 Jahren, um sein Haus zu bezahlen. In den 1980er und 1990er Jahren wurde es schwieriger und es dauerte zwei Einkommen und 25 bis 30 Jahre, um die Hypothek zurückzuzahlen. In den letzten Jahren und auch heute nimmt es durchschnittlich 2,5 Einkommen ein und die Hypothek wird wahrscheinlich nie ausgezahlt.

“Rentner werden heute wahrscheinlich mit einer Hypothek in den Ruhestand gehen”, sagt Spinks. “Die Kanadier leihen sich jetzt mehr und mehr Geld, um in der Mittelschicht zu bleiben, und es gibt keine Schande mehr, Schulden zu haben. Heutzutage sehen die meisten Haushalte es als eine weitere Schuldenzahlung an, die aus dem Cashflow gesteuert und budgetiert werden muss. Der durchschnittliche kanadische Mittelklasse-Kanadier hat sich mit der Tatsache abgefunden, dass es keine Möglichkeit gibt, dass er ein 1 Million Dollar Haus auszahlen wird. Und es wird als das akzeptiert, was es ist.”

Unterschiedliche Gesichter des Mittelstandes

Lasst uns ein paar bürgerliche Kanadier treffen. Robb Engen, 37, und seine Frau Lindsay, 35, aus Lethbridge, Alta. passen zum Bild Ihrer typischen Mittelstandsfamilie. Sie haben zwei junge Mädchen, besitzen ein Zuhause und ein angemessenes Haushaltseinkommen. Aber selbst Engen gibt zu, dass es ein Kampf ist. “Ich kämpfe mit finanziellen Prioritäten, einschließlich der Rückzahlung der Hypothek, dem Sparen für den Ruhestand oder einfach nur, um den Mädchen ein neues Paar Laufschuhe zu besorgen”, sagt Engen. “Ich hoffe, dass ich in meinen 40er und 50er Jahren optimistischer in Bezug auf meine Finanzen sein werde.”

Gokul Jayapal, der mit seiner Frau und drei kleinen Kindern in einer kleinen Eigentumswohnung in Scarborough, Ont. lebt, fühlt sich auch fest in der Mittelschicht, obwohl seine Situation ganz anders ist.

“Wir besitzen kein Haus und weder meine Frau noch ich arbeiten Vollzeit, aber nach einigen Jahren des Arbeitens, Sparens und Investierens betrachten wir uns als Mittelklasse”, sagt Jayapal, der 42 Jahre alt ist und 2004 im Alter von 28 Jahren nach Kanada ausgewandert ist. “Wir haben nicht die Merkmale der Mittelschicht, aber wir leben genügsam, investieren unser Geld, arbeiten in Teilzeit und leben von den Investitionen, die wir im Laufe der Jahre gesammelt haben, was uns Freiheit und Ruhe bringt. Ich bin stolz auf meinen Kanadier.”

Lindsay Tithecott, ein einziger, 30-jähriger Ingenieurberater in Kamloops, B.C., sieht sich als Mittelklasse, erkennt aber an, dass andere anderer Meinung sein könnten. “Ich habe das Glück, einen großen Abschluss zu haben und kann mit nur einem Gehalt ziemlich gut leben, aber ich besitze kein Einfamilienhaus und werde mir wahrscheinlich nicht einmal eines leisten können. Aber ich bin Mittelklasse, obwohl ich nicht die gleichen stereotypen Ziele der Ehe, eines Hauses, zweier Kinder und des Erwerbs von Sachen habe, wie es viele Familien tun. Ich bin wohlig glücklich – vor allem wegen meiner guten Ausbildung und der Karriere, die ich für mich selbst gewählt habe.”

Eine Sache, die sich aus diesen drei Szenarien ergibt, ist, dass sich die Definition von “Mittelstand” weiterentwickelt. Und während billiges Geld es den Haushalten ermöglicht hat, vorerst mit den Joneses Schritt zu halten, stellt Spinks vom Vanier Institute fest, dass Gen-X, die Jahrtausende und die Generationen danach wahrscheinlich die Mittelschicht wieder völlig neu definieren werden.

Sie wollen nicht, was ihre Eltern wollten.

Diese neuen, jüngeren Generationen sind anders und legen mehr Wert auf Personalisierung, Anpassung und Individualisierung. “Erst vor einer Generation wollten wir, dass unsere Kleidung und Schuhe wie alle anderen aussehen”, sagt Spinks. “Das ist nicht mehr der Fall.”

Es wird mehr Wert darauf gelegt, was sie tun und wie sie zur Gesellschaft und Gemeinschaft beitragen, stellt sie fest. “Die neue Generation will kein Haus besitzen, und sie will unsere Sachen nicht. Was sie schätzen, sind die drei R’s-Recycle, Reduce, Reuse. Sie sind auch die “Gift Card Generation”. Sie verschenken keine Dinge an ihre Freunde und Familie, sondern verschenken Geschenkgutscheine, damit Sie von Websites wie Etsy, Ebay oder anderswo bestellen können, um ein individuelles Geschenk zu erhalten, das Sie sich wünschen. Das ist eine große Veränderung.”

Die Wahrheit ist, dass sich die bürgerlichen Familien bereits verändern. Vor drei Jahrzehnten waren die meisten “Zwanzigjährigen” aus dem Haus der Familie ausgezogen – entweder in eine Mietwohnung oder waren dabei, mit ihrem Partner oder Ehepartner Wohnungen zu kaufen. Es gab viele Jobs. Es gab sicherlich nur wenige 20-Jährige, die zu Hause bei Mama und Papa lebten, weil sie es alleine nicht schafften.

Aber heutzutage ist “failure to launch” ein häufiges Thema unter Babyboomer, die ihren Kindern ein Bein nach oben geben wollen, aber nicht mehr sicher sind, wie sie das machen sollen. “Die Hauspreise und ein sich verändernder Arbeitsmarkt haben das Nettovermögen und die Haushaltseinkommen verzerrt”, sagt Franklin. “Es ist eine wohlhabendere Mittelschicht als vor 30 Jahren. Eltern sind wahrscheinlicher, ihren Kindern Geld zu schenken, um ein Haus zu kaufen, nur weil die Boomer es haben. Die Stummen[im Alter von 75 bis 90 Jahren] hätten nie um Geld gebeten, da sie wussten, dass ihre Eltern, die den Krieg überlebten, es einfach nicht hatten.”

Neben dem Geld kann einer der wichtigsten Treiber bei der Definition der zukünftigen Mittelschicht auch gemeinsame soziale Werte sein. Die Prioritäten verschieben sich, sei es ein erneutes Engagement für die Umwelt, die lokale Politik oder die Gemeindeentwicklung. Die zukünftige Mittelschicht kann “das gute Leben” im Geiste von Familie, Gemeinschaft und Rettung des Planeten neu definieren.

MEHR ÜBER DAS KANADISCHE PROJEKT:

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