Mehr als man auf den ersten Blick sieht

Mit 490 Dollar pro Auge war die Laser-Augenoperation noch nie so günstig. Aber was sind die Risiken?

Mit 490 Dollar pro Auge war die Laser-Augenoperation noch nie so günstig. Aber was sind die Risiken?


Es dauerte eine Woche mit wunden Augen, knusprigen Wimpern und Flaschen mit Augentropfen, bis ich die Welt mit der Vision 2020 dauerhaft sah. Und es war es wert.

Als begeisterter Camper und Kletterer im Hinterholz träumte ich davon, mich von Brillen und Kontaktlinsen zu befreien. Als also Plakate auf dem Weg zur Arbeit ein sicheres und einfaches Verfahren für nur 490 Dollar pro Auge versprachen, entschied ich mich, dass es Zeit war.

Ich bin nicht allein. Seit Ende der 90er Jahre, als die Laser-Augenchirurgie (auch Lasik genannt) erstmals der Öffentlichkeit zugänglich wurde, wurden weltweit mehr als 28,5 Millionen Operationen durchgeführt. Ein kleiner Prozentsatz wird aus beruflichen Gründen durchgeführt – einige Sportstars und Militärpersonal müssen sich der Operation unterziehen. Aber die überwiegende Mehrheit geschieht aus einem einfachen Grund: dem Wunsch, die Welt klar zu sehen.

Das einzige Problem ist, dass nicht jeder am Ende die Welt klar sieht – ein bedeutendes Thema, das kürzlich eine Veränderung in der Art und Weise ausgelöst hat, wie die US-Regierung die Sicherheit des Verfahrens überwacht. Im Jahr 2010 gaben die U.S. Food and Drug Administration und das Department of Defense eine gemeinsame Studie mit dem National Eye Institute bekannt, um die Lebensqualität der Patienten nach der Behandlung zu bewerten. Es ist die erste Studie, die berücksichtigt, wie die Erwartungen eines Patienten seine Entscheidung, den Eingriff durchführen zu lassen, beeinflussen. Es hat auch dazu beigetragen, die Diskussion darüber, ob Lasik-Praktizierende die Risiken der Operation potenziellen Patienten ausreichend erklären, zu vertiefen.

Trotz einer Vielzahl von Websites, die sich mit Horrorgeschichten befassen, zeigen die Statistiken, dass bei etwa 95% aller Patienten von einer vollständigen Zufriedenheit mit den Ergebnissen berichtet wird. Dies basiert auf einer Überprüfung der American Society of Cataract and Refractive Surgery durch die American Society of Cataract and Refractive Surgery, die in den letzten 20 Jahren in mehr als 3.000 peer-reviewed Studien durchgeführt wurde. Von den 5% bis 10%, die nicht vollständig zufrieden sind, benötigen die meisten eine “Verbesserung” – eine zusätzliche Operation zur Behebung einer Unter- oder Überkorrektur.

Das ist eine akzeptable Rate, sagt Dr. Guillermo Rocha, Augenarzt und refraktiver Chirurg an der ImagePlus Klinik in Winnipeg. “Die Augenoperation ist im Allgemeinen sehr sicher. Aber es ist eine Operation, und bei jeder Operation gibt es immer Risiken.”

Potenzielle Patienten mit Laser-Augenoperationen sollten vor der Möglichkeit einer Unter- oder Überkorrektur, trockenen oder juckenden Augen, einer Infektion und potenziell dauerhaften visuellen Aberrationen wie Halo oder verschwommenem Sehen gewarnt werden. Während diese nur bei einem Bruchteil der Patienten auftreten, rückt die jüngste Kritik von Morris Waxler, einem ehemaligen FDA-Regulierungsbeamten, das Verfahren in die Öffentlichkeit. Laut Waxler verbessert die Lasik entweder nicht die Sehkraft oder verursacht bei über 50% der Patienten schwere Nebenwirkungen.

Es ist eine Aussage, die Rocha verblüfft. “Wenn 50% unserer Patienten Probleme hätten, würden wir den Eingriff nicht durchführen. Mit dieser Art von Schlagdurchschnitt ist es einfach nicht lohnend.” Rocha ist jedoch besorgt darüber, dass die Industrie schlechte Arbeit leistet, um die Erwartungen zu erfüllen und die Öffentlichkeit aufzuklären. “Wir betrachten eine Operation als Erfolg, wenn sich das Sehvermögen eines Patienten auf 2040 oder besser verbessert, und wir erwarten nur, dass 70% der Patienten mit der Vision 2020 davonkommen.”

Ein AugenöffnerDas ist ein weit entfernter Schrei von der Verkaufsgespräch, das ich bei meinem ersten Besuch in einer Downtown Toronto Lasik Klinik im vergangenen Jahr gehört habe. Gegenüber einer Verkäuferin – einer sprudelnden Dame ohne medizinischen Hintergrund – wurde ich durch ein sechsseitiges Dokument geführt, das hauptsächlich mit Verfahrenskosten und Finanzierungsmöglichkeiten gefüllt war. Ab und zu umkreiste sie die optimale Wahl und machte weiter. Zu keiner Zeit habe ich den Chirurgen getroffen. Zu keiner Zeit wurde ich gewarnt, dass mein Sehvermögen nach dem Eingriff möglicherweise nicht 2020 ist oder dass ich zusätzliche Operationen benötige.

Das sind Versehen, die Rocha betreffen. “Unsere Aufgabe als Chirurgen ist es nicht, den Patienten von der Operation zu überzeugen”, sagt er. “Unsere Aufgabe ist es, die Optionen mit allen Vor- und Nachteilen zu präsentieren und Ihnen zu helfen, eine fundierte Entscheidung zu treffen.”

Versteckte OptionenEs ist besonders wichtig, alle Optionen zu kennen, denn in einigen Fällen ist Lasik nicht die beste. Die Technik ist für Menschen in bestimmten Berufen, wie z.B. Feuerwehrleute oder Boxer, wegen des höheren Risikos eines Augentraumas nicht gut geeignet. Mit Lasik schneidet ein Chirurg einen Lappen in Ihr Epithel (die äußere Zellschicht, die Ihr Auge bedeckt), bevor er Ihre Hornhaut umgestaltet. Dieser Lappen beginnt sich innerhalb von 48 Stunden nach der Operation zu schließen und ist innerhalb von sieben Tagen zu mehr als 75% verheilt. Eine traumatische Schädigung des Auges kann jedoch dazu führen, dass sich der Operationslappen wieder öffnet.

Aus diesem Grund ist ein weiteres Verfahren, bekannt als PRK, das Verfahren der Wahl für das US-Militär, die NASA und Sportstars. Während der PRK werden die Epithelzellen weggeschabt. Dies macht das Verfahren schmerzhafter und den Heilungsprozess langsamer – bei den meisten Patienten, die eine Woche Bettruhe benötigen. Aber es wird als ein besseres Verfahren für Menschen mit großen oder komplizierten Rezepten und für Menschen mit dünneren Hornhäuten angesehen. Außerdem ist es 25% günstiger als Lasik.

Die meisten Menschen entscheiden sich für eine zusätzliche Zahlung für den Komfort der Lasik, mit der Sie Ihre Aktivitäten in weniger als 48 Stunden wieder aufnehmen können. Wenn dies der Fall ist, dann wird die nächste Entscheidung zwischen der Standard- und der kundenspezifischen Behandlung getroffen (das Laserzentrum kann die Begriffe konventionell versus Wellenfront verwenden). Bei der Standardbehandlung wird ein Laser mit Ihrer Verordnung programmiert, bevor er Ihre Hornhaut gleichmäßig umformt. Das benutzerdefinierte Verfahren verwendet den gleichen Laser, berücksichtigt aber die individuelle Topographie Ihres Auges.

“Wavefront ist individueller”, sagt Rocha, “und das führt zu einer größeren Chance auf bessere Sicht.” Neuere Studien zeigen, dass das Wellenfrontverfahren die Zahl der Nachtsichtprobleme drastisch reduziert hat – die häufigste Beschwerde von unzufriedenen Lasik-Patienten. Aber die neue Technologie hat einen höheren Preis. Mir wurde gesagt, dass das Wellenfrontverfahren auf beiden Augen mich 3.650 Dollar (einschließlich Steuern und einem Jahr Versicherung) zurückwerfen würde. Das ist das Dreifache der Kosten der herkömmlichen Lasik.

Am Ende entschied ich mich, meinem Augenoptiker zu vertrauen. Sie erzählte mir, dass meine niedrige Verschreibung, mein winziger Astigmatismus, meine dicke Hornhaut und meine kleineren Pupillen mich zu einem guten Kandidaten für das konventionelle Verfahren machten. Hätte ich jedoch gewusst, dass es mit der Wellenfrontoperation eine 97%ige Erfolgsrate für das Jahr 2020 gibt (im Gegensatz zu 89% mit der Standard-Lasik), hätte ich vielleicht eine andere Wahl getroffen. Zweifellos hätte ich für eine Garantie mehr bezahlt.

Aber das ist ein Teil des Problems, sagt Rocha. Die Menschen wollen Garantien, wenn es keine gibt, und dieser Bedarf an Garantien wird durch eine Industrie verschärft, die medizinische Belange überdecken kann. “Eine vielversprechende Vision für 2020 ist nicht angebracht”, sagt Rocha. Die FDA stimmt zu und warnt die Menschen davor, “vorsichtig” mit Zentren zu sein, die für die Vision 2020 oder Ihr Geld zurück werben. “Es gibt nie irgendwelche Garantien in der Medizin”, schreibt die FDA auf ihrer Website, “und selbst die am besten untersuchten Patienten unter der Obhut der erfahrensten Chirurgen können schwere Komplikationen erleben”.

Stattdessen schlägt Rocha vor, einen Spezialisten zu suchen, der einen guten, langfristigen Ruf hat. “Du musst kein Hornhautchirurg sein”, sagt Rocha, “aber es hilft.” Suchen Sie auch nach einem Zentrum, das sich nicht auf Verkäufer verlässt, um die Vorteile zu besprechen, sondern sich mehr darauf konzentriert, Sie zu informieren. 1.000 Dollar zu sparen ist großartig – es sei denn, Sie sind in den 1% der Patienten, die durch ihre Laser-Augenoperation dauerhaft geschädigt werden.

Das Fazit, sagt Rocha, ist, dass der Preis nur ein kleiner Teil der Entscheidung ist – und es ist eine, die man im Nachhinein von 2020 nicht treffen kann.

Like this post? Please share to your friends:
Finanzierungszeit
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: