Kanada – s Best Places to Live 2015: Übersicht

In diesem Jahr erobert ein wenig bekannter Vorort den ersten Platz bei Canada's Best Places to Live.

In diesem Jahr erobert ein wenig bekannter Vorort den ersten Platz.

Valérie Beaulieu, die hier mit ihrer Familie im Iles-de-Boucherville-Nationalpark zu sehen ist, schätzt das Leben in der Nähe von Naturschauplätzen sowie die Arbeitsmöglichkeiten im nahen Montreal. (Foto von Alexi Hobbs)

Stellen Sie sich vor, Sie erkunden Kanada zum ersten Mal. Sie haben sich verpflichtet, durch dieses riesige Land zu reisen und nach diesem idyllischen Ort zu suchen, an dem Sie und Ihre Familie zu Hause anrufen können. Sie sind mit einer Checkliste und unzähligen Daten ausgestattet, die die Lebensfähigkeit über verschiedene Maßnahmen hinweg verfolgen – Jobperspektiven, Erschwinglichkeit, Wetter und mehr – und werden sie nutzen, um den besten Ort zum Leben zu finden.

Wir hier bei MoneySense machen jedes Jahr etwas Ähnliches und verbringen Monate damit, Berichte von Environics Analytics, Statistics Canada und anderen Datenanbietern durchzugehen. In einem Land mit einer Länge von 6.521 Kilometern, mit massiv unterschiedlichen Wirtschaftsregionen und sieben verschiedenen Klimazonen kann man sich vorstellen, dass es viel zu verdauen gibt. Wir wägen sorgfältig Dutzende von Faktoren ab, um ein umfassendes Bild vom allgemeinen Gesundheitszustand von 209 Gemeinden im ganzen Land zu erhalten. Die Ergebnisse für dieses Jahr sind da, und die Stadt Nummer eins könnte Sie überraschen.

An der Spitze unserer diesjährigen Liste der besten Plätze zum Leben steht Boucherville, Que. Sie finden diese überwiegend französischsprachige Gemeinde direkt gegenüber dem St. Lawrence River von Montreal aus. Die Einwohnerzahl beträgt etwas mehr als 43.000, klein genug, um alle bequem im Olympiastadion von Montreal zu sitzen und es noch etwas leer zu lassen. Aber ein Blick auf die hervorragenden Lebensbedingungen der Stadt – plus Gespräche mit den Bewohnern, von denen wir uns auf den Seiten treffen werden, um zu kommen – enthüllt, was Boucherville zu einem so erstaunlichen Ort macht, um Wurzeln zu schlagen.

Boucherville schlägt St. Albert, Alta., eine kleine Stadt am Rande von Edmonton, aus dem obersten Slot. Zwei weitere Städte in Alberta, Calgary und Strathcona County, erlebten ebenfalls große Einbrüche, was zeigt, dass der Aufschwung im Westen, der in unserem Bericht in den letzten Jahren ein so dominierendes Thema war, abrupt zum Stillstand gekommen ist. Besuchen Sie mit uns einige der Gewinnerstädte und erfahren Sie, warum sie an der Spitze stehen.

Heimatstadt vs. Heimatstadt

Die Kanadier sind stolz auf ihr Land, aber wenn wir in den 10 Jahren, die wir diesen Bericht erstellt haben, etwas gelernt haben, dann ist es, dass der Stolz der Heimatstadt noch stärker ist. Fragen Sie die Kanadier, wo ihrer Meinung nach der beste Ort zum Leben ist, und seien Sie nicht überrascht, wenn sie sagen, dass es dort ist, wo sie gerade sind. Es ist schwer, gegen den Bürgerstolz zu argumentieren, aber darum geht es in diesem Bericht nicht. Ziel ist es, einen objektiven Blick auf die Gemeinden im ganzen Land zu werfen und diejenigen zu identifizieren, in denen die Bewohner gedeihen können.

Sicherlich gibt es viele Dinge, die Sie in einer Stadt bewerten können, und wir berücksichtigen 34 verschiedene Faktoren, bevor Sie sich für unseren Gewinner entscheiden – aber wir bei MoneySense glauben, dass es eine starke Korrelation zwischen der Wirtschaft einer Stadt und der Art des Lebens gibt, die Sie dort für Ihre Familie aufbauen können. Jeder will in einem schönen Teil des Landes leben, abseits der subarktischen Bedingungen, aber wir fragen uns, wie sehr man eine Stadt genießen kann, wenn man die ganze Zeit arbeiten muss oder wenn man überhaupt keine Arbeit findet. Es ist wie ein Traumhaus zu besitzen und es nicht einrichten zu können. Wo Sie leben, sollte Ihren Ruhestand nicht gefährden, Ihnen verbieten, Ihre Kinder durch die Schule zu schicken oder Ihre Fähigkeit, ab und zu Urlaub zu machen, einschränken. Deshalb sind Maßnahmen wie Wohnungspreise, Beschäftigung und Einkommen besonders wichtig und werden in unserem Bericht am stärksten gewichtet.

Wir sind auch der Meinung, dass, wenn man irgendwo zu Hause anrufen will, es besser ist, einen guten Zugang zur Gesundheitsversorgung, niedrige Kriminalität, gute öffentliche Verkehrsmittel und, ja, schönes Wetter zu haben. Wir erkennen auch an, dass nicht jeder für ein Leben in einer Kleinstadt geeignet ist, während andere von einer Großstadt überwältigt werden, weshalb wir unsere Liste auch nach Stadtgröße aufschlüsseln.

Sprichst du Französisch?

Wenn Sie am besten in Kanada leben wollen, sollten Sie Ihr Französisch auffrischen. Besuchen Sie die Website von Boucherville und Sie werden nicht viele Informationen auf Englisch finden – diese sind nur auf Anfrage erhältlich. Wenn du zulässt, dass Sprache ein Hindernis für die Erkundung dieser Stadt ist, dann ist das dein Verlust. Boucherville erhält in fast jeder Kategorie, die wir verfolgen, gute Noten, von niedriger Arbeitslosigkeit, hohen Einkommen und erschwinglichem Wohnen bis hin zu starkem Bevölkerungswachstum, gutem Zugang zu Verkehrsmitteln und einer lebendigen Kunstszene. Und während es jahrelang vielen Vororten ähnelte, in denen große Boxengeschäfte wie Costco und Ikea sowie phantasielose Kettenrestaurants untergebracht waren, hat sich auch das geändert.

Als Valérie Beaulieu vor sechs Jahren von Montreal nach Boucherville zog, gab es nicht viele Möglichkeiten, wenn man nach Spezialitätenläden oder kleinen unabhängigen Restaurants suchte. Heutzutage gibt es eine wachsende Anzahl von Verpflegungsmöglichkeiten, und andere Bewohner des Südufers machen nun die Wanderung nach Boucherville, nur um ein Baguette von L’Amour du Pain abzuholen, das von Orten wie Urbanspoon, Trip Advisor und La Presse als eine der besten Bäckereien im Großraum Montreal eingestuft wird.

Beaulieu verließ die Insel Montreal aus dem gleichen Grund, den viele in den letzten Jahren hatten: eine bessere Umgebung für ihre Familie. “Ich liebe Montreal, aber ich denke, Boucherville ist besser für meine Kinder. Es ist ein schöner Ort zum Leben”, sagt sie. Bevor sie sich auf Boucherville niederließ, erkundete sie mehrere Gemeinden näher an Montreal. Während viele schöne ältere Häuser hatten und die Fahrtzeit etwas kürzer gewesen wäre, fühlte sie sich am Ende, als könnte sie mehr für ihr Geld bekommen, indem sie nur ein wenig weiter hinausging.

Willkommen zurück Ottawa

Die Hauptstadt unserer Nation hielt mehrere Jahre lang den Spitzenplatz in unserem Ranking, bis sie 2013 von Calgary von der Stange gestoßen wurde. In diesem Jahr ist Ottawa die Top-Großstadt und die Nummer 2 insgesamt, und es kam in einen Biberschwanz, um den ersten Platz zurückzugewinnen. Wie St. Albert profitiert Ottawa davon, dass es relativ stabil ist, während andere Städte in wichtigen Bereichen zurückgegangen sind. Ottawa verdient gute Noten für Einkommen, Transport, Zugang zur Gesundheitsversorgung und niedrige Steuern. Und während Ottawas durchschnittlicher Hauspreis von 422.000 Dollar für viele Kanadier nicht billig klingt, liegt sein Preis-Leistungs-Verhältnis auf dem Niveau von Städten halber Größe.

Ottawa ist bekannt für seine historischen Gebäude, Museen und übertriebenen Canada Day Feiern auf dem Parliament Hill, aber Bewohner wie der freiberufliche Schriftsteller Dyan Cross lieben es für Dinge wie Bauernmärkte und die Central Experimental Farm, eine landwirtschaftliche Stätte im Herzen der Stadt. Sie mag auch den einfachen Zugang zum Skifahren in den Gatineau Hills und zum grenzüberschreitenden Einkaufen in Ogdensburg, N.Y. Obwohl Cross Ottawa als eine stabile und wohlhabende Stadt beschreibt, hat sich diese im Laufe der Jahre einiges verändert. Vor nicht allzu langer Zeit würden die meisten Dinge nach 21 Uhr stillgelegt, sagt sie, aber jetzt glaubt sie, dass Ottawa mehr gute Restaurants und ein besseres Nachtleben hat.

Während Ottawa seit vielen Jahren immer ganz oben auf unserer Liste steht, haben andere Städte dramatischere Veränderungen vorgenommen. Unter den Großstädten (mit über 400.000 Einwohnern) war Hamilton Ont. unser größter Gewinner in diesem Jahr, der dank Verbesserungen bei Dingen wie Arbeitslosigkeit und Vermögenssteuer von Platz 77 im vergangenen Jahr auf Platz 41 stieg. Surrey, B.C., erlebte ebenfalls einen enormen Sprung nach oben, da das Bevölkerungswachstum in diesem Jahr (2010 bis 2014) auf 10,9% zurückging, verglichen mit 17,7% zwischen 2008 und 2013. Diese Veränderung trug dazu bei, dass wir in unserem Ranking von Platz 174 im vergangenen Jahr auf Platz 141 sprangen.

Glücklicherweise ist die Pendelstrecke noch überschaubar. Auch im Verkehr ist Beaulieu in nur 30 Minuten in Montreal, wo sie als TV-Forscherin arbeitet. Angesichts der ausgeprägten Unterschiede zwischen Montreal und Boucherville sollte man fast meinen, dass es weiter weg sein müsste. Während Boucherville aus gut dimensionierten Häusern, einer Fülle von Luxusfahrzeugen und dem Einkommen besteht, um sie sich zu leisten, wird Montreal von hoher Arbeitslosigkeit und niedrigen Einkommen geplagt und die Bewohner zahlen viel Geld für enge Räume.

Von Boom zu Büste

Obwohl Boucherville in unserem Ranking oft gut abgeschnitten hat, ist sein Aufstieg an die Spitze in diesem Jahr zum Teil auf den Rückgang in Alberta zurückzuführen. Die Provinz leidet unter der Tatsache, dass der Ölpreis seit der letzten Veröffentlichung unserer Zahlen um mehr als die Hälfte gesunken ist. Aber ein genauerer Blick auf die Zahlen zeigt, warum viele Alberta-Städte aus den Top 20 herausgerutscht sind, und das nicht nur wegen der sich abschwächenden Wirtschaft.

In der Tat beginnt die Arbeitslosigkeit in der Provinz zu steigen, aber sie fällt auf ein sehr niedriges Niveau. Und obwohl es Geschichten gegeben hat, die vor steigenden Ansprüchen der Arbeitsversicherung und Zwangsvollstreckungen warnen, wie Krishen Rangasamy, Senior Economist bei der National Bank, nach dem Job-Report vom April feststellte, bleibt Albertas Beschäftigung stabil. Außerhalb der wichtigsten städtischen Zentren in Gebieten wie Wood Buffalo (zu denen auch ölreiche Zentren wie Fort McMurray gehören) liegen die Arbeitslosenraten immer noch weit unter dem Niveau von vor einigen Jahren.

Der Rückgang, den viele Alberta-Städte in unserem Ranking erfahren haben, ist in gewisser Weise auf ihren jüngsten Erfolg zurückzuführen. Die hektischen Tage, die die Provinz in den letzten Jahren erlebt hat, haben die Menschen mit unglaublicher Geschwindigkeit in die Provinz gezogen. Zwischen 2010 und 2014 wuchs die Bevölkerung um 15,4% – fast doppelt so stark wie der damalige Landesdurchschnitt. Während das Bevölkerungswachstum gesund ist, führt ein zu schnelles Wachstum zu Problemen. Und als die Kanadier in die Provinz strömten, um nach hochbezahlten Arbeitsplätzen zu suchen, forderte es einen Tribut von Dienstleistungen wie dem Gesundheitswesen und trieb die Hauspreise in die Höhe.

Der Rückgang der Weststädte ermöglicht es den östlichen Städten, die Kontrolle über die Spitze der Liste zu übernehmen – zumindest vorerst. Aber zähle Alberta noch nicht ab. Betrachten wir St. Albert, Alta. die Top-Stadt in unserer Liste vom letzten Jahr, ist nur auf Platz 4 gefallen. Calgary mag aus den Top 5 auf Platz 19 gefallen sein, aber Gewinne in einigen Schlüsselbereichen wie der Gesundheitsversorgung könnten ihn schnell wieder an die Spitze bringen. Wie ein Artikel von Calgary Herald aus dem Jahr 2014 feststellte, ist die Gesundheitsversorgung eine Herausforderung für die wachsende Stadt. Etwa ein Fünftel der Kalifornier ist auf begehbare Kliniken und Notaufnahmen angewiesen, wenn gesundheitliche Probleme auftreten, weil sie keinen Hausarzt finden können.

Inmitten des Ganzen

Auch mittelgroße Städte konnten in diesem Jahr zulegen. Burlington, Ont., eine Stadt, die in unserem Bericht ständig gut abschneidet, ist die Nummer eins in dieser Kategorie und hat in diesem Jahr einige Kerben auf unserer Gesamtliste auf Platz drei erhöht. Die unmittelbare Nähe zu Toronto, Hamilton und der US-Grenze ist einer der Hauptgründe, warum sich hier Familien niederlassen, aber wie Bewohner wie Monica Rettig festgestellt haben, gibt es viel mehr an Burlington zu mögen als seine Lage. Nachdem er in Brampton, Ont. aufgewachsen war und seine Mitte zwanzig in Toronto verbrachte, hatte Rettig nie die Absicht, in die Vororte zurückzukehren. In Toronto konnte sie überall hingehen. Wenn es ihr an Lebensmitteln mangelt, gab es viele Möglichkeiten zum Abendessen vor ihrer Haustür. Alles war so nah dran, dass sie nicht einmal ein Auto besaß. Aber dann änderten sich ihre Umstände. Sie erhielt einen Job an der Brock University in Saint Catharines, Ont. als Bibliothekarin, während ihr Mann in der Innenstadt von Toronto arbeitete. Burlington, der in der Mitte stand, wurde zum Standardkompromiss. “In den ersten Jahren war man davon nicht begeistert”, räumt Rettig ein. “Es war nicht einfach, Leute zu treffen, und der ganze Faktor Begehbarkeit war ein großer Verlust.”

Sechs Jahre später, und seit der Gründung einer Familie, ist Burlington wirklich auf sie angewachsen. “Wenn man Kinder hat, ist es viel einfacher, andere Familien zu treffen”, sagt sie. Alle Parkplätze und Schulen tragen dazu bei, die Attraktivität zu erhöhen. Aber indem sie hier leben, haben sie auch Dinge entdeckt, die sie nicht entdeckt hätten, wenn sie in Toronto geblieben wären. Im nahegelegenen Hamilton ist viel los, sagt Rettig und bemerkt, dass sie sich jetzt oft dort über Toronto aufhalten, wenn sie einen Abend verbringen wollen.

Rückblickend ist Rettig mit ihrer Entscheidung, sich in Burlington niederzulassen, zufrieden. Das Wohnen ist hier preiswerter, und sie glaubt, dass es ein Kampf wäre, ein Haus näher an “The Big Smoke” zu besitzen. Und in Toronto, sagt sie, hätte sie mit Sicherheit keinen Hinterhof. “Es ist so eine vorstädtische Antwort, aber wir genießen den Hinterhof wirklich”, sagt sie, als sie gefragt wird, was ihre Lieblingsbeschäftigung darin besteht, in Burlington zu leben. “Heutzutage ist es das, worauf wir uns einlassen.” Wie Valérie Beaulieu in Boucherville hat Rettig entdeckt, dass es oft die kleinen, einfachen Dinge sind, die uns dazu bringen, unsere Häuser wirklich zu lieben.

Kanadas beste Ruhestandsorte

Wenn Sie im Ruhestand sind, sind bestimmte wirtschaftliche Faktoren, wie die Arbeitslosenquote, weniger problematisch. Stattdessen sind Rentner oft mehr daran interessiert, einen guten Zugang zur Gesundheitsversorgung, mildes Wetter und niedrige Vermögenssteuern zu haben. Ottawa rangiert in 26 Kategorien und führt unsere Liste der besten Ruhestandsplätze in diesem Jahr an. Während Ottawas Wetter sicherlich nicht mit älteren Hotspots wie Florida zu vergleichen ist, gibt es im Vergleich zu anderen Städten in unserem frostgeplagten Land weniger Schnee zu schaufeln.

Kanadas beste Orte, um Kinder großzuziehen.

St. Albert, Alta., eine Schlafzimmergemeinschaft außerhalb von Edmonton, belegt in diesem Jahr den ersten Platz in unserer Liste Best Places to Raise Kids. Es hat die perfekte Kombination von Faktoren, die jungen Familien das Leben erleichtern. Kinder haben keinen Mangel an Freunden zum Spielen, wenn man bedenkt, dass ein Fünftel der Bevölkerung unter 15 Jahre alt ist und 58% der Familien Kinder haben. Die große junge Bevölkerung unterstützt Veranstaltungen wie das Internationale Kinderfestival, das seit mehr als drei Jahrzehnten in St. Albert stattfindet. Die Kosten für die Kinderbetreuung in der Provinz sind nicht billig – der Durchschnitt liegt bei 955 Dollar im Monat -, aber es ist in Reichweite der meisten Familien, da das mittlere Einkommen bei gesunden 129.000 Dollar liegt.

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