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Unsere gewählten Vertreter verdienten einst ein ähnliches Einkommen wie die typischen Kanadier. Jetzt verdienen sie Vergütungspakete, die die meisten von uns vor Neid erblassen lassen. Bezahlen wir unsere Politiker zu viel?

Unsere gewählten Vertreter verdienten einst ein ähnliches Einkommen wie die typischen Kanadier. Jetzt verdienen sie Vergütungspakete, die die meisten von uns vor Neid erblassen lassen. Bezahlen wir unsere Politiker zu viel?

Während seiner 10 Jahre auf dem Parliament Hill zog Pierre Pettigrew bewundernde Blicke auf sich, für seine eleganten Anzüge und die aus Salz und Pfeffer bestehende Frisur. Aber der liberale Politiker sah nicht nur wie eine Million Dollar aus. Er hat auch eine Million Dollar verdient. Eigentlich war er sogar noch besser als das. Als Kabinettsminister zwischen 1996 und 2006 sammelte er Lohnschecks in Höhe von mehr als 1,5 Millionen Dollar.

Auch nachdem er bei der Wahl 2006 seinen Platz verloren hatte, floss das Geld weiter ein. Wie alle entlassenen Abgeordneten qualifizierte sich Pettigrew für ein Abfindungspaket, das von der Canadian Taxxpayers Federation auf 49.000 Dollar geschätzt wurde. Und das war nur die Anzahlung für eine glänzende Zukunft. Drei Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Parlament feierte er seinen 55. Geburtstag und konnte mit dem Sammeln einer Parlamentsrente in Höhe von 76.000 Dollar pro Jahr beginnen. Während es schwierig ist, eine genaue Dollarzahl auf Pettigrew’s Pension zu setzen, ist es ungefähr gleichwertig mit dem, was eine Person ähnlichen Alters in Form einer Rente für 1,6 Millionen Dollar kaufen könnte.

Pettigrew’s Gesamtaufnahme aus einem Jahrzehnt im öffentlichen Dienst? Zwischen Gehalt, Pension und Leistungen, das entspricht mindestens 3 Millionen Dollar.

Er hat absolut nichts falsch gemacht, um dieses Geld zu bekommen. Pettigrew war fleißig, kompetent und peinlich ehrlich. Er sammelte lediglich die üblichen Gehälter und Vergünstigungen, die unsere Bundesführer selbst gewählt haben.

Er dient als Beispiel dafür, was ein Politiker aus einer parlamentarischen Laufbahn von angemessener, aber nicht marathonhafter Dauer verdienen kann. Die Gesamtauszahlung, so stellt sich heraus, liegt in Millionenhöhe.

Überrascht? Nur wenige Kanadier wissen, wie gut unsere Politiker bezahlt sind. Es gibt einen guten Grund für diese Unwissenheit: Niemand an der Macht hat ein persönliches Interesse daran, zu veröffentlichen, wie viel er mit nach Hause nimmt. Im Gegensatz zu Politikern in den USA oder Großbritannien müssen unsere Mandatsträger keine Details ihrer Spesenabrechnungen veröffentlichen. Im Gegensatz zu US-Senatoren oder Kongressabgeordneten sind sie nicht verpflichtet, ihren ungefähren Nettowert oder ihre Einkommensquellen öffentlich bekannt zu geben. Bei der Recherche zu diesem Artikel bat MoneySense Stephen Harper, Michael Ignatieff und Jack Layton, uns eine Aufschlüsselung zu geben, wie viel sie wert sind. Jeder von ihnen lehnte ab.

Der Versuch, die Kompensation von Politikern durch offizielle Quellen zu erforschen, ist zeitaufwendig. Wir verbrachten Wochen damit, Regierungsdokumente durchzugehen, um die verschiedenen Komponenten der Vergütung eines Abgeordneten zu verstehen. Die Liste beginnt natürlich mit einem sechsstelligen Gehalt. Dazu kommen Spesenabrechnungen und eine Vielzahl von Vergünstigungen, wie z.B. kostenlose Reisen in die ganze Welt. Schließlich gibt es noch die Rente, eine weitgehend ignorierte Auszahlung, die allein schon siebenstellig sein kann.

Egal, wie man diese Tasche mit Leckereien zusammenfasst, es ist klar, dass unsere Führer in Ottawa in den letzten Jahren viel besser abgeschnitten haben als der durchschnittliche Steuerzahler. Vor einem Jahrzehnt verdienten unsere Politiker Gehälter, die in etwa dem entsprachen, was die Arbeiter der Mittelschicht mit nach Hause nehmen. Sie genießen jetzt Vergütungspakete, die nur wenige von uns erreichen können. Um einen Eindruck von der zunehmenden Kluft zwischen Ihrer Brieftasche und Stephen Harper’s zu bekommen, schließen Sie sich uns an, während wir eine Führung durch die persönlichen Finanzen unserer höchsten gewählten Amtsträger unternehmen.

Beginnen wir mit dem Wahlabend. Wenn Sie zum ersten Mal für das Parlament kandidieren, ist dies der Abend, der Ihr Leben verändern kann. Sieg bedeutet, dass Sie das Unterhaus betreten und die nationale Debatte mitgestalten werden. Wenn Sie wie die meisten Erstkandidaten sind, bedeutet der Sieg auch, dass Sie einen großen Sprung auf der Einkommensleiter machen werden.

“Ich denke nicht, dass es viel Zeit ist zu sagen, dass es den meisten Abgeordneten im Büro besser geht als in ihrer Karriere im Privatleben”, sagt Duff Conacher, Koordinator bei Democracy Watch, einem Regierungsaufseher in Ottawa. Entgegen der landläufigen Meinung sind die meisten Abgeordneten keine reichen Gesellschaftsrechtler. Sie sind auch keine wohlhabenden Führungskräfte oder Ärzte. Viele waren mittlere Führungskräfte und Berater. Der häufigste Hintergrund unter unseren derzeitigen Parlamentariern ist das Klassenzimmer. Überraschende 52 Abgeordnete lehrten an öffentlichen Schulen, Hochschulen und Universitäten. Weitere 21 waren Bauern. Ein Dutzend waren Journalisten, fast ebenso viele arbeiteten für Gewerkschaften. Dann gibt es noch ungewöhnlichere Fälle. John Cummins, ein konservativer Abgeordneter aus British Columbia, verbrachte über 20 Jahre als Berufsfischer. Malcolm Allen, ein neuer Demokrat aus Ontario, war ein Elektriker.

Für die meisten Abgeordneten bedeutete die Wahl zum Parlament eine sehr schöne Erhöhung. Jeder Abgeordnete verdient mindestens 157.731 Dollar pro Jahr. Die Gehaltsabrechnung hängt nicht davon ab, wie lange du deinen Platz eingenommen hast, oder von deiner Teilnahme an den Commons, oder von deiner Produktivität. Jeder Abgeordnete erhält jedes Jahr die gleiche Erhöhung. Der Anstieg basiert auf den von den Gewerkschaften des privaten Sektors ausgehandelten durchschnittlichen Lohnsteigerungen. In diesem Jahr sollte die Erhöhung 3,3% betragen. Aber da die Weltwirtschaft implodiert und der Haushalt wieder in ein Defizit sinkt, beschlossen die Abgeordneten, ihre Erhöhung auf 1,5% oder etwa 2.000 Dollar pro Jahr und gewählten Beamten zu reduzieren.

Abgeordnete erhöhen ihr Einkommen, wenn sie Parteiführer oder Fraktionsvorsitzender werden. Sie erhalten eine besonders große Beule, wenn Sie in das Kabinett berufen werden, wo jeder Minister 233.000 Dollar pro Jahr erhält. Natürlich ist der am besten bezahlte Job von allen der Premierminister. Stephen Harper wird dieses Jahr 315.462 Dollar verdienen, doppelt so viel wie Hinterbänkler.

Es ist fair, darauf hinzuweisen – und Politiker tun es -, dass unsere Abgeordneten, Kabinettsminister und sogar Premierminister weit weniger verdienen als viele CEOs oder sogar Bay Street Anwälte. Andererseits verdient der niedrigste Abgeordnete etwa das Vierfache dessen, was ein durchschnittlicher Kanadier mit nach Hause nimmt.

Dies war nicht immer der Fall. Noch vor neun Jahren betrug der Grundlohn für einen Abgeordneten 68.200 Dollar, was in etwa dem entspricht, was ein Gymnasiallehrer oder Polizist verdienen könnte. Seitdem haben sich die Gehälter der Abgeordneten mehr als verdoppelt. Sie gehören heute zu den Top-2% der Einkommensbezieher und liegen damit auf einem Niveau, wenn nicht sogar vor den meisten Ärzten, Anwälten und Zahnärzten.

Unsere gewählten Beamten verteidigen ihren offensichtlichen Griff nach Bargeld. Sie weisen darauf hin, dass die Abgeordneten früher einen Freibetrag von 22.500 Dollar pro Jahr erhielten. Im Jahr 2001 hat das Parlament diese Beihilfe gestrichen. Um es auszugleichen, erhöhten Abgeordnete ihre Gehälter, von 68.200 $ pro Jahr auf 131.400 $.

Also, in Ordnung: Der Anstieg der Einkommen der Politiker in den letzten zehn Jahren ist nicht ganz so schlimm, wie es auf den ersten Blick scheint. Aber, wie auch immer Sie die Rechnung über die Zulage für den Zahlungsaustausch machen, es scheint, dass die Abgeordneten eine schöne Erhöhung bekommen haben. Und nach der neuen Regelung können sie immer noch viele der Bürokosten auf die Rechnung des Steuerzahlers kleben. Zum Beispiel können Abgeordnete, die nicht aus der Region Ottawa kommen, Miete und Nebenkosten für ihre Unterkünfte in Ottawa sowie Mahlzeiten bis zu 25.468 Dollar pro Jahr ausgeben. Fügen Sie kostenlose Zugreisen sowie bis zu 64 kostenlose Hin- und Rückflugtickets pro Jahr von ihrer Fahrt nach Ottawa hinzu, und unseren gewählten Beamten geht es gut, danke.

Aber der beste Vorteil von allen kommt, wenn sie das Büro verlassen. Die Renten der Abgeordneten wurden oft als “vergoldet” bezeichnet. Eine treffendere Beschreibung ist massives Platin mit Diamanten auf der Oberseite.

Um Anspruch auf eine Rente zu haben, müssen Sie nur sechs Jahre als Mitglied des Parlaments tätig sein. Ein Backbencher mit sechs Jahren Berufserfahrung, der Ende dieses Jahres in den Ruhestand ging, würde eine jährliche Rente von 27.213 Dollar erhalten, sobald er oder sie 55 Jahre alt wird. Sobald Sie die Sechsjahresgrenze erreicht haben, steigt Ihre Rente mit schwindelerregender Geschwindigkeit an. Wenn der Abgeordnete für weitere vier Jahre in der Nähe bleibt, erreicht seine Rente 45.355 Dollar pro Jahr. Damit Sie oder ich im Ruhestand eine gleichwertige Auszahlung erhalten, müssten wir jedes Jahr 80.000 Dollar für 10 Jahre in unsere RRSPs investieren.

Dank ihrer riesigen Renten haben erfahrene Abgeordnete wenig Grund zur Sorge. Der durchschnittliche Abgeordnete, der Anspruch auf eine Parlamentsrente hat, erhält sehr komfortable 49.985 Dollar pro Jahr. Tatsächlich gibt es 70 Ex-MPs, die jeweils mehr als 70.000 Dollar pro Jahr sammeln. “Das ist mehr, als viele Menschen in Kanada verdienen ihren Lebensunterhalt damit”, schimpft Kevin Gaudet, Bundesdirektor der Canadian Taxxpayers Federation. Gaudet weist darauf hin, dass die Abgeordneten nur einen Bruchteil der Kosten ihrer eigenen Rente übernehmen; der größte Teil ihres Pensionsgeschäfts wird von Steuerzahlern wie Ihnen und mir bezahlt. Wir spenden $3,65 für jeden $1, den die Politiker in ihren eigenen Pensionstopf stecken.

Im Laufe der Zeit verwandeln sich die Renten der Abgeordneten in Millionen-Dollar-Zahltage. Die National Citizens Coalition schätzt, dass Bill Blaikie, ein 58-jähriger NDPer, der 29 Jahre im Haus verbrachte, bevor er im vergangenen Jahr die Politik verließ, eine Gesamtauszahlung von mehr als 2,6 Millionen Dollar erhalten wird, wenn er 75 Jahre alt wird. Monte Solberg, ein konservativer Kabinettsminister, der auch im vergangenen Jahr nach 15 Jahren als Abgeordneter die Politik aufgegeben hat, ist erst 51 Jahre alt, so dass er noch vier weitere Jahre warten muss, um seine Rente zu erhalten. Aber sobald er das tut, wird er in 20 Jahren 2,3 Millionen Dollar sammeln.

Die Renten der Abgeordneten stellen ein außerirdisches Niveau an Luxus dar, das von keinem anderen Geschäft im privaten Sektor erreicht wird. Nicht nur, dass die Auszahlungen für nur wenige Dienstjahre üppig sind, sondern im Gegensatz zu privaten Pensionsplänen werden die Zahlungen durch die volle Macht des Bundes unterstützt, so dass sie völlig sicher sind. Darüber hinaus steigen die Auszahlungen im Einklang mit der Inflation, sobald ein pensionierter Abgeordneter 60 erreicht hat, so dass unsere ehemaligen Mandatsträger keine Sorgen haben, dass die Kaufkraft ihrer Renten in den kommenden Jahren abnimmt. Das Fazit? Wenn du es über sechs Jahre als MP schaffst, musst du dich nie wieder um die Börse sorgen. “Wenn man sich heute die durchschnittliche Person ansieht und wie ihre RRSPs herumgeworfen wurden, haben diese Jungs dieses Problem nicht”, sagt Peter Coleman, Präsident der National Citizens Coalition.

Die Abgeordneten begründen ihre Bezahlung damit, dass sie auf die langen Arbeitszeiten und die ständigen Reisen hinweisen, die sie von ihrem Job verlangen. Das Parlament sitzt im Durchschnitt nur 130 Tage im Jahr, aber die Abgeordneten sagen, dass sie wenig Freizeit haben. Wenn das Haus nicht in der Sitzung ist, studieren sie normalerweise die Gesetzgebung, veranstalten Hinterhof-Geldbeschaffer oder behandeln Fragen von ihren Wählern über alles von Einwanderungsproblemen bis zur Arbeitslosenversicherung.

“Es ist ein allumfassender, 247-maliger Job”, sagt Candice Hoeppner, eine Konservative aus Manitoba, die im vergangenen Herbst erstmals gewählt wurde. Der 44-jährige Hoeppner war früher als Assistent der Geschäftsleitung bei einer Wertpapierfirma tätig. Jetzt pendelt sie zwischen ihrem Haus in Winkler, Man. und einer Wohnung in Ottawa. Hoeppner kann die Miete für ihre Wohnung ausgeben, die sie mit einem Mitbewohner teilt. Aber es gibt keine Limousine mit Chauffeur, die jeden Morgen darauf wartet, sie zum Parliament Hill zu fahren. Sie geht zur Arbeit.

Eine typische Woche für Hoeppner beginnt am späten Sonntag in Winkler. Sie verabschiedet sich von ihren drei Teenagern und ihrem Mann und fährt anderthalb Stunden zum Flughafen in Winnipeg. Dann sind es zweieinhalb Stunden im Flugzeug nach Ottawa. Meistens ist sie werktags um 8 Uhr morgens auf dem Parliament Hill und nachts um 10 Uhr zu Hause. Dazwischen ist es eine Unschärfe von Komiteemeetings, Hausdienst, Fragestunde, Berichten zum Lesen und Telefonaten von Leuten, die auf ihrem Ritt waren. Sie versucht auch, in ihrem Büro eine halbe Stunde zusammenzudrücken, um CDs auf Französisch zu hören, die sie zu lernen versucht. Am Donnerstag oder Freitag, je nach Zeitplan, geht es zurück ins Flugzeug nach Manitoba.

Viele Abgeordnete folgen dem gleichen zermürbenden Zeitplan, sagt Nelson Wiseman, ein Professor für Politikwissenschaft an der University of Toronto. “Die Leute sehen sich Ausschnitte aus der Fragestunde im Fernsehen an und sehen viele leere Plätze. Sie denken, dass es das ist.” Wiseman glaubt nicht, dass Abgeordnete überbezahlt sind. Vielmehr, sagt er, sind sie überarbeitet.

Er hat vielleicht Recht. Bei der Wahl 2008 traten 33 von 304 Abgeordneten freiwillig zurück. Die hohe Fluktuation deutet darauf hin, dass Politiker nicht so gut bezahlt werden, dass sie sich bis zu ihrem Tod an ihren Posten klammern wollen. Vor allem die Kabinettsminister finden oft bessere Auftritte in der Privatwirtschaft. Anne McLellan, stellvertretender Premierminister unter Paul Martin, ist ein klassisches Beispiel. Heute arbeitet sie in der Anwaltskanzlei Bennett Jones LLP, lehrt an der University of Alberta und ist Mitglied in drei Unternehmensvorständen.

Der Übergang kann für Hinterbänkler schwieriger sein. Joe Jordan, der sieben Jahre als Liberaler Abgeordneter aus Ontario verbrachte, war Lehrer am Community College, bevor er in die Politik eintrat, und verlor sein Dienstalter während seiner Zeit außerhalb des Unterrichts. Als er bei den Wahlen 2004 besiegt wurde, beschloss er, in Ottawa zu bleiben und wurde Lobbyist. Aber nur wenige Ex-MPs gehen diesen Weg. Die meisten gehen zurück zu ihren Fahrten, wo viele feststellen, dass besiegte Politiker nicht beliebt sind. “Du bist wie ein gefeuerter Angestellter”, sagt Jordan. “Du wurdest an den Bordstein getreten. Die Gruppe hat auch nicht viel Nutzen für dich. Du bist kein Penner auf einem Stuhl mit einer Abstimmung im Unterhaus mehr.” Gefeuerte MPs lassen jedoch nicht mit leeren Händen zurück. Wer zu jung ist, um eine Rente zu bekommen, bekommt eine Abfindung, die der Hälfte seines Jahresgehalts entspricht.

Also zahlen wir unseren Abgeordneten zu viel oder zu wenig? Im Hinblick auf ähnliche Jobs auf der ganzen Welt sitzt das Gehalt eines kanadischen Abgeordneten in der Mitte. Es ist mehr als die 100.000 Dollar oder so, die ein britischer Abgeordneter verdient, aber weniger als die rund 190.000 Dollar pro Jahr, die ein US-Kongressabgeordneter einnimmt.

Ein Parlament, das es ernst meinte, Respekt zu erlangen, könnte damit beginnen, seine Spesenabrechnungen für die öffentliche Kontrolle zu öffnen. KPMG, eine private Wirtschaftsprüfungsgesellschaft, prüft das Konto jedes Abgeordneten, aber es ist nicht erlaubt, die Ergebnisse an die Öffentlichkeit weiterzugeben. Das letzte Mal, dass der Auditor General die Ausgaben der Abgeordneten einsehen durfte, war 1991. Wenn unsere Politiker ihren Ruf verbessern wollen, sollten sie ihre Bücher öffnen, um zu beweisen, dass sie nichts zu verbergen haben. Ein neuer Skandal in Großbritannien enthüllte, dass die Abgeordneten alles von der Grabenreinigung bis hin zur Vermietung von Softcore-Pornos ausgeben. Nach diesen Enthüllungen ist das Schweigen des kanadischen Parlaments ohrenbetäubend.

Ein noch größeres Thema sind die Renten. Zu einer Zeit, in der viele kanadische Renten gestrichen werden und der Canada Pension Plan verfeinert wird, um mehr Menschen zur Arbeit bis 70 Jahre zu ermutigen, ist es schwer zu verstehen, wie Abgeordnete sich weiterhin in einem System suhlen können, das ihnen ultra-sichere, inflationsgeschützte Renten ab 55 Jahren bietet. “Wie werden sie mit Rentenfragen des privaten Sektors fair umgehen, wenn sie die lukrativsten Renten überhaupt haben”, fragt Gaudet von der Canadian Taxxpayers Federation.

Die größte Frage von allen mag sein, wie die Abgeordneten ein Gefühl der Solidarität mit den normalen Kanadiern aufrechterhalten können. In den letzten zehn Jahren haben die Abgeordneten gesehen, wie ihre Einkommen in die Höhe schnellen und ihre üppigen Renten wachsen, ungestört von Marktcrashs oder Konjunkturabschwüngen. Sie sollten sich daran erinnern, dass ihr Glück von den meisten Kanadiern nicht geteilt wurde.

Vielleicht sollten wir eine direkte Verbindung zwischen der Durchschnittsperson und dem durchschnittlich gewählten Beamten herstellen. Die Verbindung könnte so einfach sein wie die Festsetzung der Entschädigung der Abgeordneten auf der Ebene des durchschnittlichen kanadischen Gehalts plus inflationsbereinigte 100.000 Dollar pro Jahr. Unter einem solchen System wäre der einzige Weg für gewählte Amtsträger, eine Erhöhung zu gewinnen, dass sie das Leben für die typischen Kanadier verbessern. Das wäre wirklich ein Pay-for-Performance-System – und ein System, das Politikern den Respekt geben könnte, den sie sich wünschen.

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