Die Welt, für weniger Geld.

Vergessen Sie Kreuzfahrtschiffe und Seniorenbusreisen. Die Pensionierung gibt Ihnen den Luxus der Zeit, so dass Sie auf Reisen in die lokale Kultur eintauchen können. Lebe wie zu Hause, und du wirst viel mehr für viel weniger bekommen.

Vergessen Sie Kreuzfahrtschiffe und Seniorenbusreisen. Die Pensionierung gibt Ihnen den Luxus der Zeit, so dass Sie auf Reisen in die lokale Kultur eintauchen können. Lebe wie zu Hause, und du wirst viel mehr für viel weniger bekommen.

Es gibt eine gute Chance, dass Auslandsreisen ganz oben auf Ihrer Liste der Ruhestandsträume stehen. Aber die Ausgabe großer Summen für Reisen kann für das knappe Budget eines Rentners hart sein. Die gute Nachricht ist, dass es eine wachsende Anzahl von außergewöhnlichen Reiseerlebnissen gibt, die Ihre Träume in Reichweite bringen können.

Das Geheimnis ist, dass sich Ruhestandreisen grundlegend von den Ferien, die Sie während der Arbeit genommen haben, unterscheiden. Jetzt ist die Zeit auf deiner Seite. Sie müssen Ihren Urlaub nicht mehr in kurze, intensive Ausflüge von einer Woche oder weniger verwandeln. Sie müssen in der Hochsaison nicht wegen der Arbeit oder des Schulplans reisen. Mit einem entspannteren Zeitplan können Sie auf Annehmlichkeiten wie teure Hotels und Restaurantmahlzeiten verzichten. Jetzt können Sie außerhalb der Spitzenzeiten reisen, billigere Langzeitunterkünfte finden und die meisten Ihrer eigenen Mahlzeiten zubereiten.

Aber glauben Sie uns nicht beim Wort. Wir sprachen mit vier Paaren, die im Ruhestand (oder in der Nähe) sind und gelernt haben, abenteuerliche Reisen mit einem Budget zu genießen. Sie werden hören, wie ein Paar Schweden nur für die Kosten von zwei Flugtickets besucht hat und wie Sie und Ihr Partner zwei Wochen in einer Villa in der Provence für etwas über 5.000 Dollar oder einen Monat in der Toskana für weniger als 10.000 Dollar verbringen können. Wenn es wichtiger ist, etwas über das Leben in exotischen Orten zu erfahren, werden Sie von einem Paar hören, das einen Pauschalurlaub in Südasien für 10.000 Dollar genossen hat. Die Wahrheit ist, dass Sie mit ein wenig Kreativität und Flexibilität ein großartiges Reiseerlebnis mit fast jedem Reisebudget erzielen können.

Schwedische Kapitulation

Im Juli verbrachten Maureen und Garth Holloway einen zweiwöchigen Urlaub in Schweden, und es kostete sie nur den Preis von zwei Flugtickets – plus die normalen Lebenshaltungskosten, die sie zu Hause gehabt hätten. Ihr Geheimnis? Die pensionierten Lehrer in ihren frühen 60er Jahren tauschten ihre Häuser (und Autos, Computer, sogar Golfclubs) mit einer schwedischen Familie aus.

Die Holloways residierten in einem Stadthaus mit vier Schlafzimmern in einem Vorort von Stockholm, während die schwedische Familie in dem 150 Jahre alten, vier Schlafzimmer umfassenden historischen Haus der Holloways in Cobourg, Ont. Der Flugpreis kostete die Holloways zusammen 2.800 Dollar. Ansonsten war es “nicht teurer, als wenn wir in Cobourg blieben”, sagt Garth.

Die Holloways sind erfahrene Reisende, die in den letzten 40 Jahren viel von der Welt gesehen haben. Sie haben alles ausprobiert, von mäßig luxuriösen Hotels bis hin zu Reisen durch Europa in einem Volkswagen Wohnmobil. Sie hatten schon lange nach Schweden gehen wollen, aber sie wussten, dass das Land teuer war. Dann entdeckten sie Intervac Canada (www.intervac.ca), Teil einer globalen Heimtauschorganisation mit 30.000 Angeboten in rund 50 Ländern. Sie trafen die schwedische Familie online und organisierten den Tausch. Dann flogen sie am vereinbarten Tag nach Stockholm, holten das Auto der schwedischen Familie am Flughafen ab und fuhren zu ihrem Stadthaus. “Es war so einfach. Innerhalb einer halben Stunde nach dem Verlassen des Flughafens in Stockholm saßen wir im Hinterhof und tranken den Wein, den sie uns hinterlassen hatten, und erwärmten das Abendessen, das sie im Kühlschrank gelassen hatten”, sagt Garth. “Maureen und ich sahen uns an und sagten: “Warum haben wir das nicht früher gemacht?””

Die Holloways nutzten das Stadthaus als Ausgangspunkt für Tagesausflüge durch den südlichen Teil des Landes. Das Paar ist ein begeisterter Leser des schwedischen Kriminalromans Stieg Larsson, und sie folgten einer selbstgesteuerten Tour durch den Stadtteil in Stockholm, wo ein Großteil von Larssons Millennium-Trilogie spielt. Maureen sagt, dass die Tour viele der Schauplätze für Episoden in den Büchern enthielt, bis hinunter zum örtlichen Laden, wo Lisbeth Salander (das fiktive “Mädchen mit dem Drachen-Tattoo”) ihre Pizzen gekauft haben sollte. Sie genossen auch die Besichtigung von Galerien, Museen und der üppigen Agrarlandschaft Südschwedens.

Die Holloways aßen während der Tagesausflüge in der Regel bescheidene Mittagessen in lokalen Restaurants und bereiteten später das Abendessen im Stadthaus zu. Sie kauften in lokalen Geschäften ein und Maureen genoss es, typische schwedische Gerichte wie Fleischbällchen zuzubereiten. (Sie sagt, die alltägliche schwedische Küche ist so ziemlich das, was man in der Cafeteria in Ikea sieht.) Das Paar hing gerne einfach im Stadthaus herum, sah ein wenig fern oder hörte Musik. “Man erlebt, wie Menschen leben, nicht, wie Hotels und die Tourismusbranche einen Ort darstellen”, sagt Maureen.

Die “Anti-Touristen”.

Dave und Elizabeth Miller lieben es, zweiwöchige Ferien in den begehrtesten Regionen Südeuropas zu verbringen. Das pensionierte Hamilton-Paar (dessen Namen wir geändert haben) hat herausgefunden, wie man weit in der Gegend reist, viele Sehenswürdigkeiten sieht und für etwas mehr als 5.000 Dollar pro Reise gut lebt. Das ist alles, was sie normalerweise für Flugkosten, eine bescheidene Villa, Autovermietung und alles andere über die normalen Kosten des täglichen Lebens hinaus ausgeben.

Dave recherchiert die Städte und Gemeinden, in die sie gehen möchten, und die Sehenswürdigkeiten, die sie gerne sehen würden. Er stellt sogar sicher, dass er eine lange Liste guter, aber preiswerter Restaurants in der Hintertasche hat. Das Ergebnis all dieser Forschungen ist eine flexible Reiseroute, so dass sie wissen, wie sie ihre Zeit in der Region optimal nutzen können und gleichzeitig Raum lassen, das zu tun, was sie wollen und wann sie wollen. Mit einem Plan in der Hand sind sie bereit, die Sehenswürdigkeiten zu besichtigen, die Landschaft zu genießen, die Kultur zu erleben, mehr über die Geschichte zu erfahren und das Essen und den Wein zu genießen, alles mit einem ziemlich bescheidenen Budget.

An einem typischen Tag stehen die Millers auf, bereiten ein einfaches Frühstück in ihrer Villa zu, machen sich auf den Weg, um eine nahe gelegene Stadt zu besuchen, ein paar Sehenswürdigkeiten zu besichtigen, essen in einem Café zu Mittag und kehren dann für ein hausgemachtes Abendessen in die Villa zurück. Oder vielleicht gehen sie einfach auf einen lokalen Markt, verbringen ein oder zwei Stunden damit, sich umzusehen, dann gehen sie zurück und hängen in der Villa herum. “Wir versuchen nicht, einen ganzen Haufen einzupacken. Innerhalb einer bestimmten Woche gibt es vielleicht zwei oder drei Dinge, die wir unbedingt tun wollen, aber die anderen Tage sind flexibler”, sagt Dave.

Natürlich wird diese Art von Urlaub nicht jedem passen. “Es ist für Leute, die ihr eigenes Ding machen wollen, die ein ziemlich gutes Gefühl für das Land und die Leute bekommen wollen, die nicht wollen, dass ihnen jemand sagt, wohin sie gehen und wie sie dorthin kommen sollen”, sagt Dave. “Es ist für Leute, die es selbst machen wollen.”

Unter der toskanischen Sonne

Greg und Susan Steele mieten gerne eine Villa in der Toskana für drei oder vier Wochen und kommen Jahr für Jahr in die gleiche Gegend zurück. Für das Paar aus Vancouver Ende der 50er Jahre ist es damit weniger ein touristisches Erlebnis als vielmehr eine Lebensweise. “Du kannst dich zurücklehnen und entspannen, und jeden Tag kannst du tun, was du willst”, sagt Susan.

Sicher, sie machen immer noch gerne Sightseeing-Tagesausflüge zu nahe gelegenen Orten wie Florenz, Assisi und Siena. Aber nachdem sie bereits mindestens einmal viele der wichtigsten Touristenattraktionen der Gegend gesehen haben, sind sie genauso glücklich, sich zurückzulehnen und den Alltag rund um ihre Mietvilla zu genießen. “Wir stehen gerne morgens auf und sagen: “Was machen wir heute?”, sagt Greg. “Wir gehen nach Radda, um ein paar Tomaten zu holen, und das wird ein Ausflug. Wir gehen und kaufen etwas Essen zum Abendessen. Auf dem Heimweg sehen wir vielleicht ein kleines Restaurant und halten zum Mittagessen an. Wir kommen zurück und trinken ein Glas Wein auf der Terrasse und genießen die herrliche Aussicht. Dann haben wir das Essen, das wir vorhin zum Abendessen gekauft haben.”

Die Stelen wandern gerne inmitten der hügeligen, malerischen toskanischen Landschaft. Sie lernen Italienisch und nehmen gerne Kochkurse bei Köchen in lokalen Restaurants, was Greg sagt, dass es mehr Spaß macht und billiger ist als vollwertige Kochschulen. Sie haben viele der lokalen Gastronomen, Winzer und Ladenbesitzer kennengelernt. “Sie probieren ihr Englisch aus und wir probieren unser Italienisch und wir alle lachen”, sagt Susan.

Dieser Lebensstil wird Sie etwa 9.000 Dollar für einen Monat kosten (plus die normalen Lebenshaltungskosten, die Sie zu Hause haben würden), sagt Susan, einschließlich der Kosten für den Flug nach Italien und zurück. Mit diesem Budget können Sie eine kleine Villa mit einem Schlafzimmer und Terrasse mit schöner Aussicht im späten Frühjahr oder Frühherbst und einem Auto für die Fortbewegung mieten. Es erlaubt Ihnen, regelmäßig mittags zu essen und deckt die Kosten für ein paar Ausflüge, geht aber im Allgemeinen davon aus, dass Sie Frühstück und Abendessen in Ihrer Villa zubereiten. Wenn diese Kosten ein wenig hoch sind, können Sie fast so bequem von etwa 8.000 Dollar leben, sagt Susan. Oder du kannst luxuriöser leben und etwas mehr ausgeben.

Die Steeles waren seit Ende der 90er Jahre etwa ein Dutzend Mal in der Toskana. Greg ist Jurist und Susan arbeitet in Teilzeit als Agentin in Kanada für To-Tuscany Ltd., ein Unternehmen, das rund 300 toskanische Mietobjekte auflistet und vermarktet, die von ihren jeweiligen Eigentümern vermietet wurden. Die Liste der toskanischen Villen des Unternehmens finden Sie unter to-tuscany.ca.

Zum Lernen verpackt

Chris und Gabrielle Byrd sind abenteuerlustige Typen, die gerne Rucksackreisen machen, als sie jünger waren. Aber jetzt, da das Paar aus Peachland, B.C. (in der Nähe von Kelowna) Mitte der 70er Jahre ist, geben sie zu, dass sie die Leichtigkeit mögen, die mit einem guten Urlaub verbunden ist. Sie wollen jedoch etwas Interessanteres und Tiefgreifenderes als die übliche Überseetour. Die Lösung? Sie organisieren gerne Ausflüge über Road Scholar (www.roadscholar.org), einen Reiseveranstalter, der Reisen zu einer intensiven Lernerfahrung macht. Die von der gemeinnützigen Elderhostel Inc. angebotenen Touren richten sich an ältere Erwachsene und führen Menschen in rund 150 Länder der Welt.

Im Jahr 2009 gingen die Byrds für drei Wochen nach Indien und Nepal, übernachteten in komfortablen Hotels und besuchten viele der üblichen Touristenattraktionen wie das Taj Mahal. Sie ritten Elefanten im Chitwan Nationalpark und flogen über den Mount Everest. Aber sie besuchten auch eine ländliche indische Dreizimmer-Schule, besuchten ein Waisenhaus in Nepal und besuchten Tharu-Dorfbewohner in ihren Schlammmauer- und Dreckbodenhäusern. Sie aßen mehrere Mahlzeiten in den Häusern von Einheimischen aus verschiedenen Lebensbereichen und hörten aus erster Hand Berichte darüber, wie das Leben für normale Menschen aussieht. Sie hatten eine improvisierte Cricket-Lektion vom Personal des Resorts, in dem sie in der indischen Region Rajasthan wohnten, und sahen sich einen beliebten Bollywood-Film in einem lokalen Theater an.

Road Scholar hielt auch schnell ein oder zwei Vorträge über Kultur, Geschichte und Politik, wenn es noch ein paar freie Momente auf der Reiseroute gab. “Man bekommt ein tiefes Verständnis für das Land, das man besucht”, sagt Chris, der ein begeisterter Fotograf ist.

Die Byrds sagen, dass Road Scholar nicht billiger ist als andere Pauschalreisen, aber es kann eine sinnvollere Erfahrung bieten. Während ihre Indien- und Nepalreise 10.000 Dollar kostete, kosteten viele Road Scholar-Reisen noch viel mehr: 2010 gingen die Byrds für 16 Tage nach Ägypten und kosteten 13.000 Dollar. Sie planen für diesen Herbst eine 28-tägige Tour nach Neuseeland und Australien für rund 21.000 Dollar.

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