Die schwer fassbare Mittelschicht

Wir können es nicht definieren oder uns einigen, ob es gedeiht oder leidet. Aber das hindert die politischen Parteien nicht daran, zu versprechen, der Mittelschicht zu helfen.

Sie können es kaum definieren, aber das wird die Politiker nicht davon abhalten, zu versprechen, der Mittelschicht zu helfen.

Im Juli erhielten Matthew und Larissa Powell einen unerwarteten Bonus von der kanadischen Regierung. Das übliche Universal Child Care Benefit (UCCB) von 100 US-Dollar pro Monat wurde auf 160 US-Dollar erhöht. Und weil der Anstieg rückwirkend war, entdeckte das Paar aus Burlington, Ont. eine Einlage von 520 Dollar auf ihrem Bankkonto. Es wurde als kleines Geschenk an fleißige kanadische Familien beworben, mit freundlicher Genehmigung von Stephen Harper.

Mit der bevorstehenden Wahl im Oktober sahen die Powells – traditionell liberale Wähler – das Geld als nackte Stimme der Konservativen. “Das Timing ist etwas misstrauisch”, sagt Larissa, “kurz vor der Wahl und rechtzeitig, um für das ganze Schulgeld zu bezahlen.”

Dieser UCCB-Scheck war der erste politische Fußball der Wahl 2015. Der liberale Führer Justin Trudeau, der drei Kinder hat, lobte es zurück und spendete den jährlichen Anspruch seiner Familie von 3.400 Dollar für wohltätige Zwecke. “Wenn es um Kindergeld geht, bedeutet fair nicht, allen das Gleiche zu geben, sondern den Menschen das zu geben, was sie wirklich brauchen”, sagte er damals. Was die Powells betrifft, so behielten sie das Geld und rollten es in Bildungseinsparungen für ihren dreijährigen Sohn Owen. “Wir können es benutzen”, sagt Larissa. “Geld ist Geld.”

Die Verbesserung des Kindergeldes – das die Regierung in diesem Jahr fast 3 Milliarden Dollar kosten wird – ist nur eine von vielen finanziellen Leckerbissen, die die drei großen politischen Parteien Kanadas ausrollen, um begehrte Wähler der Mittelschicht zu gewinnen. Es gibt jedoch ein Problem: Die Mittelschicht ist keine leicht zu verknüpfende Interessengruppe, wie z.B. kleine Geschäftsleute oder die lokale 420 Cannabis Community. Infolgedessen ist es ein bisschen wie ein Becherspiel, wenn es darum geht, festzustellen, wie viel – oder wenig – die Mittelschicht zu kämpfen hat und welche Art von Politikänderungen zumindest Stimmen gewinnen würden, wenn nicht sogar einen positiven Effekt haben.

Es ist klar, dass diese bürgerlichen Themen eine wichtige Rolle bei der Abstimmung der Kanadier am 19. Oktober spielen werden. Der Hauptgrund, argumentiert Philip Cross, Calgary Ökonom und ehemaliger Chefökonom für StatsCan, ist, dass die meisten von uns sich selbst als Mittelklasse identifizieren. “Deshalb sagt jeder Politiker: “Ich werde der Mittelschicht helfen. Es klingt bei den Menschen nach – sie denken: “Oh, er wird mir helfen!”””

Die Einkommenstillusion

Schade, dass die Wähler Kanadas versuchen, den Zustand der Mittelschicht in den Griff zu bekommen, wenn sich die politischen Parteien Kanadas nicht einmal auf eine Definition dessen einigen können, was es ist. Die Konservativen halten die Mittelschicht für diejenigen, die bis zu 120.000 Dollar an Haushaltseinkommen verdienen. Familien aus der Mittelschicht, sagen sie, sind besser denn je dran; ihr Einkommen ist gestiegen und die Aufzeichnungen der Harper-Regierung über Steuersenkungen haben “jeder einzelnen kanadischen Familie in diesem Land geholfen”.

Die Liberalen sagen jedoch, dass die Familien der Mittelschicht in Schwierigkeiten sind. Trudeau hat sich laserartig auf eine einzige Steuerklasse konzentriert: Familien, die zwischen 44.701 und 89.401 Dollar verdienen und behaupten, dass “Harper seit 10 Jahren die Menschen ignoriert, die den größten Teil des Schwertransports in unserer Wirtschaft durchführen, die länger und länger für ein immer kleiner werdendes Stück vom Kuchen arbeiten”.

Und das NDP? Sie definieren die Mittelschicht als die mittleren 60% der Einkommensverdiener, die Thomas Mulcair sagt, “arbeiten härter, fallen aber immer weiter zurück”.

All diese politischen Haltungen ignorieren die Tatsache, dass die Erfahrung der Mittelklasse nicht nur daran hängt, wie viel Geld man verdient. Wie diejenigen, die darum kämpfen, ein Haus zu besitzen oder eine bezahlbare Kindertagesstätte in einer der größten Städte Kanadas zu finden, bestätigen können, sind selbst 120.000 Dollar nicht immer ausreichend.

“In der Klasse geht es um Mentalität und Einstellungen und Werte”, sagt Cross. Worum es wirklich geht, begründet er, ist, wie viel Geld übrig bleibt, nachdem die Rechnungen bezahlt wurden, und ob Sie es sich leisten können, ein komfortables Leben mit einem eigenen Haus zu führen, vielleicht ein Auto in der Garage und die Chance, einen Urlaub in Disney World zu machen. Es hängt von Dingen wie, ob Sie in der Lage waren, eine Ausbildung zu erhalten und ob Sie es sich leisten können, Ihren Kindern zu helfen, dasselbe zu tun. Und es geht darum, ob du Hoffnung für die Zukunft hast. Diese Dinge sind “unmöglich zu messen”, erklärt Cross. “Also schauen wir uns am Ende das Einkommen an.”

Während verschiedene Interessengruppen darüber streiten können, wie man die Zahlen genau schneidet und würfelt, sagt der Ökonom der Queens University, Charles Beach, die Mittelschicht als diejenigen zu definieren, deren Einkommen unter 50% des mittleren Haushaltseinkommens liegt, “ist eine so gute Definition wie jede andere”.

Damit verdient die Mittelstandsfamilie in Kanada zwischen 41.800 und 125.300 Dollar. Das ist ein breiter Teil der Bevölkerung. Und doch bleibt die Frage, wie gut es der Mittelschicht geht, eine gültige.

Was sind die allgemeinen Trends? Kämpfen bürgerliche Familien darum, den Kopf über Wasser zu halten, lebendige Gehaltsschecks zu zahlen und Schulden zu machen? Oder gedeihen sie und sparen für noch sonnigere Tage im Ruhestand? Die Antwort hängt davon ab, wo Sie wohnen, in welchem Segment der Wirtschaft Sie beschäftigt sind, ob Sie es geschafft haben, ein Nest Ei wegzuplanen, und sogar Ihr Alter oder Ihre Lebensphase.

Den Wettlauf mit der Inflation verlieren

Laura Schwartz, die Lehrerin der Calgary High School, hat das Gefühl, dass sie in die Pedale tritt, nur um an Ort und Stelle zu bleiben. Das Gehalt des 55-Jährigen wurde in den letzten drei Jahren bei etwa 88.000 Dollar eingefroren. Aus diesem Grund sagt sie, dass ein Drittel zu den Gehaltsabzügen für Steuern und Rentenzahlungen geht, und Schwartz – wer ist Single-Zahlungen ihre Hypothek, Grundsteuer, Utilities und Hausversicherung für ihre drei Schlafzimmer Calgary Duplex und besitzt ein Auto. Sie ist mit etwa 1.300 Dollar im Monat zurückgelassen worden, von denen sie leben kann.

Aber auch wenn das Gehalt von Schwartz nicht steigt, liegen die Lebenshaltungskosten laut der Bank of Canada in den letzten drei Jahren bei durchschnittlich 1,51% jährlich. “Jedes Mal, wenn ich in den Supermarkt gehe, kostet es mich 90 Dollar”, sagt sie. “Und das ist nur für ein paar Grundlagen.” Sie liegt nicht falsch. Die Lebensmittelpreise sind in diesem Jahr um mehr als 3% höher als im Vorjahr. Hätte Schwartz Lebenshaltungskostenerhöhungen für ihr Gehalt erhalten, würde sie dieses Jahr 92.000 Dollar verdienen – also könnte man argumentieren, dass ihre Kaufkraft bereits gesunken ist. “Technisch gesehen verdiene ich gutes Geld und bin voll beschäftigt”, sagt sie. “Aber ich fühle mich eher wie die arbeitenden Armen.”

Ist ihre Wahrnehmung Realität?

Das ist es. Und das ist es nicht. Das Realeinkommen ist in den letzten Jahren – inflationsbereinigt – in fast allen Bereichen gestiegen. Im Jahr 2013 (dem letzten Jahr, für das Statistiken vorliegen) stieg das mittlere Haushaltseinkommen in Kanada auf 76.550 $, ein Anstieg um 12% von 68.410 $ im Jahr 2009. Aber schauen Sie sich diese Zahlen in den letzten 30 Jahren an, und die Richtung ist nach unten gerichtet. Tatsächlich wuchs das gesamte Haushaltseinkommen in Kanada von 1980 bis 2011 um weniger als ein Drittel eines Prozent pro Jahr (im Durchschnitt) – deutlich weniger als die Inflation. “Die Einkommen der Mittelklasse sind auf lange Sicht gestiegen, aber ganz langsam”, sagt Beach. “Und viel davon ist auf das Wachstum von Zweiverdienerhaushalten zurückzuführen, so dass die Familien insgesamt länger arbeiten müssen, um ihr Realeinkommen aufrechtzuerhalten.”

Die Ökonomen, mit denen wir gesprochen haben, behaupten, dass der größte Teil der Schäden während der Rezession in den 90er Jahren verursacht wurde und wir uns noch nicht vollständig erholt haben. Außerdem sind die Einkommen der Mittelschicht nicht so schnell gestiegen wie die Einkommen am oberen Ende der Verteilung. “Der Anteil der Mittelschicht am gesamten Familieneinkommen erreichte Ende der 70er Jahre mit etwa 56% seinen Höhepunkt und liegt nun bei etwa 51%”, sagt Beach. Unterdessen haben die 20 % der Erwerbstätigen ihren Anteil am gesamten Familieneinkommen von etwa 42 % in diesem Zeitraum auf etwa 47 % gesteigert. “So haben sich liberale Typen auf die Tatsache konzentriert, dass der Einkommensanteil der Mittelschicht zurückgegangen ist. Die großen Gewinner stehen am oberen Ende.”

Die politischen Führer haben sich aus verschiedenen Blickwinkeln mit der Frage beschäftigt, wie man mehr Geld in die Hände der Bürger legt. Letztes Jahr führte Stephen Harper die Einkommensaufteilung für Familien mit Kindern unter 18 Jahren ein, bis zu einem Maximum von 2.000 Dollar an Ersparnissen für Steuerzahler mit einem Einkommen von bis zu 230.000 Dollar – eine Maßnahme, die Familien mit zwei Eltern in verschiedenen Einkommensklassen hilft, aber nicht Schwartz. Das Gleiche gilt für Harper’s angereichertes (aber steuerpflichtiges) Kindersteuergeld.

Im Falle einer Wahl würde die NDP ein nationales Kinderbetreuungsprogramm mit einem Preis von 15 US-Dollar pro Tag einführen, um Familien zu helfen, die mit den Kosten der Kinderbetreuung zu kämpfen haben. Das wird Schwarz auch nicht helfen, aber Trudeaus Plan vielleicht. Die Liberalen haben sich verpflichtet, die Steuern für Kanadas reichste Verdiener zu erhöhen und der Mittelschicht zu geben, indem sie den aktuellen Bundessteuersatz für Einkommen zwischen 44.701 und 89.401 Dollar von 22% auf 20,5% senken. Für Schwartz würde das jährlich zusätzliche 1.320 Dollar in ihrer Tasche bedeuten.

Ob das Einkommenswachstum tatsächlich die Inflation hinauszögert oder sogar hinter sich lässt, es ist zur Volksweisheit geworden, dass sich die bürgerlichen Kanadier jetzt in einem Engpass befinden, der sie nicht in die Lage versetzt, ausreichend für den Ruhestand zu sparen. Andererseits ist der Begriff einer Altersvorsorgekrise unbegründet, versichert der Rentenexperte Malcolm Hamilton. Im jüngsten Bericht des C.D. Howe Institute, “Do Canadians Save Too Little”, sagt Hamilton, dass die Unterschutzkrise übertrieben ist, zum großen Teil aufgrund des zu großen Vertrauens in die Genauigkeit der aktuellen StatsCan Sparquote und des Missverständnisses, dass wir das Renteneinkommen auf 70% dessen ausrichten sollten, was wir während der Arbeit gemacht haben.

“Die Kanadier sind ziemlich gut auf den Ruhestand vorbereitet”, schreibt er. “Die meisten sparen mehr als die 5%ige Sparquote der Haushalte. Die meisten können sich bequem auf weniger als dem traditionellen 70%igen Ersatzziel zurückziehen. Die größten Herausforderungen stellen sich schon früh im Erwachsenenleben, wenn die Belastungen durch den Erwerb eines Hauses und die Unterstützung von Kleinkindern das Familienbudget belasten. Danach wird es einfacher.”

Preisgestaltung

Obwohl, wie viel Sie verdienen, einen direkten Einfluss darauf hat, wo Sie sich im wirtschaftlichen Spektrum sehen, sind sich die meisten Ökonomen einig, dass Sie, wenn Sie ein Haus besitzen, Teil der Mittelklasse oder höher geworden sind.

Aber das Torontoer Ehepaar Bridget Light-Craig und Jonathan Craig wissen, dass die essentielle Falle eines bürgerlichen Lebensstils in einigen Teilen des Landes zunehmend schwer zu fassen ist. Die Last des Erwerbs eines Eigenheims ist in einigen der größten Städte Kanadas besonders hoch, wo die Hauspreise durch das Dach geschossen sind.

Trotz eines kleinen Erbes und der Hilfe ihrer Eltern sucht das Paar seit über einem Jahr nach einem Zuhause, das sie sich leisten können. Bridget, eine digitale Managerin für eine Zeitschrift, und Jonathan, ein selbständiger Spezialeffekt-Make-up-Künstler, begannen mit einer Wunschliste, die ein freistehendes Haus in ihrer gewünschten Nachbarschaft – dem trendigen Parkdale, westlich von Torontos Innenstadtkern – enthielt. Ihr Kursziel: 500.000 bis 600.000 Dollar.

“So viele Dinge haben nicht geklappt”, beklagt Bridget. “Entweder kommen die Leute vor dir an, weil der Markt verrückt ist. Oder es stellt sich heraus, dass etwas mit der hausgemachten Knopf- und Rohrverkabelung nicht stimmt. Wir sind bereit, einige Renovierungen vorzunehmen, aber das ist beängstigend.” Obwohl das Paar die Erwartungen zurückgenommen hat, haben sie immer noch keine Immobilie gefunden, die der Rechnung entspricht. “Wir sind ein wenig ausgebrannt.”

Ihr Kampf wird eine Glocke für Möchtegern-Hauskäufer im ganzen Land läuten, aber nirgendwo mehr als in Vancouver, wo die Hauspreise von durchschnittlich 701.000 Dollar für ein Einfamilienhaus im Jahr 2005 auf 1,9 Millionen Dollar im vergangenen Jahr gestiegen sind. Selbst ein solider Job und eine gute Ausbildung garantieren nicht, dass Sie es sich leisten können, in der größten Stadt B.C. zu leben.

Eveline Xia ist in Vancouver aufgewachsen und hat einen Master in Umweltwissenschaften, aber die 29-Jährige kann nicht hoffen, dort jetzt ein Haus zu kaufen. Im vergangenen Frühjahr, nachdem sie einen Brief an den Herausgeber in der Lokalzeitung über einen Arzt gelesen hatte, der aus der Stadt umziehen wollte, weil er sich keine Wohnung leisten konnte, bat Xia die Leute, ihre Frustrationen unter dem Hashtag #donthaveamillion zu teilen.

Die Twitter-Kampagne fand in der Stadt Anklang, wo die durchschnittliche Familie 70% ihres Einkommens für Wohnen ausgibt, statt der allgemein empfohlenen 30%. Xia wurde mit Interviewanfragen überschwemmt und organisierte eine erschwingliche Wohnungsbewegung, von der sie hoffte, dass sie Vancouvers Mächte ermutigen würde, sich das Problem anzusehen und vielleicht (wie das überkapitalistische Hongkong) subventionierten Wohnraum für diejenigen anzubieten, die außerhalb ihrer eigenen Stadt bezahlt wurden. Die Antwort: “Es gibt nichts, was wir tun können.” Xia erwägt nun einen Umzug nach Vancouver Island, wo die Wohnkosten zumindest in Reichweite sind.

Die Überhitzung im Wohnungsbau kann in Vancouver am akutesten sein, aber Daten aus der jüngsten National Household Survey (2011) zeigen, dass die Herausforderung viel größer ist. Ein Viertel der kanadischen Haushalte gab mehr als 30% ihres Einkommens für den Wohnungsbau aus, die von der Canadian Mortgage and Housing Corporation (CMHC) 1986 festgelegte Schwelle. Leider gibt es für wohnungslose oder hausarme Kanadier wie Bridget und Jonathan in Toronto keine einfachen Lösungen. Teil des Problems: Unser Wohnungsmarkt arbeitet mit zwei Geschwindigkeiten. Die Immobilienpreise in Toronto und Vancouver sind in die Höhe geschnellt, aber anderswo, wie in einigen Märkten in Alberta und Saskatchewan, sind die Preise sogar gefallen. Wie würden politische Entscheidungsträger aus politischer Sicht, und wenn sie es überhaupt könnten, einige spezifische Märkte kühlen, ohne sie alle zu kühlen? (Um die Kolumne von Romana King’s Home Owner für zwei Möglichkeiten zur Kühlung des Immobilienmarktes zu sehen, laden Sie die September-Oktober-Ausgabe des MoneySense-Magazins herunter.)

Die konservative Regierung hat versucht, die Hypothekenregeln zu verschärfen, um ihr eigenes Engagement auf dem Wohnungsmarkt durch den CMHC zu begrenzen. Aber nicht versicherte Hypotheken füllen die Lücke für Möchtegern-Hausbesitzer, die keine 20% Anzahlung aufbringen können. Unterdessen haben sowohl die Liberalen als auch die NDP die Idee von Steuererleichterungen ins Leben gerufen, um den Bau von Mietwohnungen zu fördern, was die Hauspreise etwas entlasten könnte.

Fummeln in Richtung Pensionierung

Ottawas Olga und Yuri Sesiakin lasen in den Finanzseiten über Paare mit 2 Millionen Dollar an Vermögen, die für den Ruhestand gespart wurden, und sie lachen nur. Die Sesiakins, die 1993 aus Moldawien eingewandert sind, um dem Bürgerkrieg zu entkommen, kamen hierher, um ihre Kinder “in einem friedlichen Land” aufzuziehen, sagt Olga. “Ich wusste nichts über Kanada. Es gab nur ein Bild in der Bibliothek und es war von der Tundra. Ich dachte: “Jesus, wo gehe ich hin?””

Nach intensivem Englischstudium gründete Olga ein Unternehmen als Kosmetikerin und Yuri erhielt seinen Master-Abschluss in Ingenieurwissenschaften. Jetzt, bei 45 und 51, verdient das Paar ein Nachsteuer-Einkommen von etwa 108.000 Dollar pro Jahr und besitzt ein 560.000 Dollar Haus in Ottawa, sowie zwei Autos und eine Ferienwohnung in der Dominikanischen Republik. Sie unterstützen auch Juris Vater in Moldawien und haben zwei Kinder (Daniel, 22, und Tanya, 18), die beide eine Ausbildung erhalten.

Aber, während alle hunky dory auf der Oberfläche schauen, verdanken die Sesiakins $164.000 auf ihrem Haus und $110.000 auf einer Kreditlinie. Inzwischen haben sie es geschafft, nur 146.000 Dollar zu sparen (der größte Teil davon in RRSPs). “Am Ende des Monats ist nichts mehr übrig”, beschwert sich Olga. Das Hauptanliegen der Sesiakins scheint das Fehlen einer Rente und von Ersparnissen zu sein, die in einen komfortablen Ruhestand gehen. Olga ist selbständig und obwohl Juris Arbeitgeber einst einen robusten Pensionsplan für die Mitarbeiter hatte, “haben sie ihn gestoppt, kurz bevor er mit ihnen angefangen hat”. Außerdem befürchtet Olga, dass im Falle eines Zusammenbruchs der Wirtschaft selbst das Wenige, was sie gespart haben, “auf 40.000 Dollar oder gar nichts sinken könnte”. Mit vielen Jahren erstklassigen Einkommens vor ihnen, aber auch mit der Tatsache, dass die Kinder bereits an die Universität gehen, könnte dies ein weiteres Beispiel für die weit verbreitete Überforderung sein, die Malcolm Hamilton in seinem Arbeitszimmer anführt.

Für Menschen wie die Sesiakins, die eine Art Sicherheit suchen, dass sie im Ruhestand nicht als Walmart Grüße arbeiten müssen, könnten die beiden Oppositionsparteien des Landes den größten Komfort bieten. Beide würden einen erweiterten Canadian Pension Plan (CPP) verbindlich vorschreiben und Harpers Entscheidung, Kanadier bis zum Alter von 67 Jahren warten zu lassen, um die Altersvorsorge (OAS) zu kassieren, aufheben. Der wesentliche Unterschied: Mulcair würde seine CPP-Änderungen sofort wirksam machen, während Trudeau einen schrittweisen Ansatz favorisiert. Natürlich könnte man auch argumentieren, dass der einzige Grund, warum einer der Oppositionsführer sogar über solche politischen Optionen nachdenken kann, in der anhaltenden Stärke der kanadischen Wirtschaft unter der derzeitigen Regierung liegt.

Tatsächlich hat Harper es allen Kanadiern erleichtert, ihr Altersnest zu bauen, wenn sie es so wollen: Er hat das Limit des Tax-Free Savings Account (TFSA) von 5.500 auf 10.000 Dollar fast verdoppelt. (Um Ihre größere TFSA jetzt für Sie arbeiten zu lassen, laden Sie die September-Oktober-Ausgabe des MoneySense-Magazins herunter) Er war im Allgemeinen feindselig gegenüber der Idee einer obligatorischen Verbesserung der CPP, aber mit einem Wahlkampf, der sich abzeichnet, sagte Harper im Mai, würde er die Idee erkunden, Kanadiern zu erlauben, freiwillig zusätzliche CPP-Beiträge als Gegenleistung für höhere Auszahlungen zu leisten.

Die schrumpfende Mitte

Früher war es so, dass ein guter Gewerkschaftsjob Sicherheit und genug Geld bot, um die Rechnungen zu bezahlen, ein Haus und Auto zu kaufen und eine Pension zu sichern. Das war damals. Das ist jetzt, sagt Greg Shepley, ein Auto-Arbeiter in seinen frühen 50ern.

12 Jahre lang arbeitete Shepley als Mechaniker im Ford-Werk in Talbotville, Ont. wo er 40 Dollar pro Stunde verdiente – genug, um ein solides bürgerliches Leben zu führen. Seine Frau blieb zu Hause bei den Kindern, die beide studierten. Aber 2011 wurde das Werk geschlossen. Ein Jahr lang kam Shepley mit Arbeitslosigkeit aus, mit einer Aufstockung durch Ford. Aber als sich ein Job im Werk des Unternehmens in Oakville, Ont. öffnete, ergriff er die Chance – obwohl es bedeutete, ein neues Haus in Pendelnähe zu kaufen und eine Degradierung, eine Lohnkürzung von 5 Dollar pro Stunde und eine Rentenkürzung vorzunehmen.

Shepley schätzt sich glücklich. Er kennt andere, die einen Buyout von Ford gemacht haben, und denkt, dass sie einen anderen Job annehmen und das Geld überweisen würden. Das Problem: “Die Zeiten haben sich geändert”, sagt Shepley. “Die Jobs, die da draußen waren, als wir die High School abgeschlossen haben, sind weg und einige dieser Jungs sind jetzt Sozialhilfeempfänger.” Tatsächlich, so Cross, “sind die Arbeiter, die am meisten an Boden verloren haben, diejenigen mit geringeren Fähigkeiten und geringerer Bildung”. Und die größte Ursache für diesen Abwärtsdruck ist der Rückgang der kanadischen Fertigungsindustrie.

Wenn es um die Pflege des industriellen Kernlandes des Landes geht, werfen beide Oppositionsparteien Harper’s Konservativen vor, sich myopisch auf den Öl- und Gassektor zu konzentrieren, so dass bis zu 330.000 gute Arbeitsplätze in der Industrie verloren gehen können. Wenn sie dafür stimmen, glaubt die NDP, dass sie den Trend umkehren werden, indem sie kleinen Unternehmen und Herstellern Steuererleichterungen und Steuergutschriften anbietet, damit sie wettbewerbsfähig bleiben können. Trudeau behauptet, er würde sich dafür einsetzen, dass “bürgerliche Kanadier für die Arbeitsplätze von heute und morgen qualifizieren und umqualifizieren können”. Er schlägt vor, dass wir eine “nationale Produktionsstrategie” brauchen, um globale Investitionen zu fördern und die Beschäftigungsaussichten in Orten wie dem Südwesten Ontarios zu verbessern. (Zum Zeitpunkt dieser Geschichte hat er diesen Plan noch nicht ausgearbeitet.)

Unterdessen, mit der bevorstehenden Wahl, hat Harper kürzlich ein Darlehen in Höhe von 59 Millionen Dollar an Toyota Canada vergeben, um 8.000 Arbeitsplätze zu erhalten. Er sagt, dass die Konservativen “entschlossene Maßnahmen ergriffen haben, um das Umfeld zu schaffen, in dem kanadische Unternehmen gedeihen, Steuern und Bürokratie abzubauen… und Kanada zu einem attraktiven Ziel für ausländische Direktinvestitionen zu machen”.

Möchtegerne aus der Mittelschicht

Während sich die Fabrikarbeiter mit den Fingernägeln an einen bürgerlichen Lebensstil klammern, gibt es eine andere Gruppe, die eine Menge Schwierigkeiten hat, überhaupt dorthin zu gelangen. Andrew Crozier lebt mit seinen Eltern in Etobicoke, Ont. seit Abschluss eines Wirtschafts- und Finanzkooperationsprogramms an der University of Guelph im Jahr 2013, gefolgt von einem Hochschulabschluss in Werbetexten. Seitdem arbeitet er an unbezahlten Praktika. “Ich habe fünf oder sechs davon gemacht, aber nie einen Vollzeitjob”, sagt er. Irgendwann arbeitete Crozier bei No Frills, um etwas Geld zu verdienen. “Ich war Universitätsabsolvent mit einem Finanzausweis und hatte den ganzen Tag Regale”, sagt er. “Jemand würde sagen: “Kannst du mir ein paar Dunkaroos besorgen?” Und alles, was ich denken konnte, war: “Was mache ich da?””

Trotz Croziers Erfahrung ist das Bildungsniveau in Kanada gestiegen. Laut StatsCan stieg der Anteil der Erwachsenen mit Hochschulabschluss oder Universitätsabschluss von 39% zwischen 1999 und 2009 auf 50%. Und die Schuldenstände der Studenten steigen gemeinsam an und reichen von durchschnittlich 13.000 Dollar pro Student in Quebec bis zu 28.000 Dollar in Ontario und den Maritimes. Junge Menschen haben “Schwierigkeiten, diesen ersten guten Job zu bekommen”, sagt Cross. Tatsächlich arbeitet ein Drittel der 25- bis 29-jährigen Hochschulabsolventen in Kanada in gering qualifizierten Jobs – der höchsten Zahl aller Mitgliedsstaaten der Organisation für wirtschaftliche Entwicklung und Zusammenarbeit. “Es könnte sein, dass die Arbeitgeber sagen, dass trotz all dieser Ausbildung junge Menschen nicht die Fähigkeiten besitzen, die sie wollen”, sagt Cross. Mit anderen Worten, sie bekommen nicht die Abschlüsse, die den verfügbaren Arbeitsmöglichkeiten entsprechen.

Alle drei Parteien konzentrieren sich darauf, es den Studenten zu erleichtern, ihren Abschluss mit einer überschaubaren Höhe von Schulden zu machen, bieten aber etwas andere Möglichkeiten, dies zu erreichen. Mögliche Initiativen reichen von der Ausweitung des Canada Student Grants Programms (Conservatives und NDP) bis hin zur Rückzahlung von Studienkrediten nach dem erzielten Einkommen (von Trudeau bereits 2013 geäußert). Mulcair hat auch gesagt, dass er einen bundesweiten Mindestlohn von 15 Dollar pro Stunde einführen würde (was jungen Menschen helfen könnte, ihre Schulbildung zu finanzieren). Aber keine dieser Maßnahmen ist geeignet, Leute wie Crozier direkt in Wohlstand zu stürzen. Oder sie sogar aus dem Keller zu holen.

Letztendlich, so Cross, werfen die politischen Parteien alle in einen Topf, rühren ihn auf und behandeln dann die “Mittelschicht” als homogene Gruppe – und das wird wahrscheinlich nicht zu einer Politik führen, die denen zugute kommt, die sie wirklich brauchen.

Cross behauptet, dass pauschale Maßnahmen wie Steuersenkungen selten die beste Antwort sind, wenn die Regierungen wirklich bestrebt sind, denjenigen zu helfen, die um die Erreichung oder Aufrechterhaltung des Mittelstandsstatus kämpfen. “Wenn du Maßnahmen einführst, die 60% oder 80% der Bevölkerung helfen, wirst du am Ende vielen Menschen helfen, die keine Hilfe brauchen.” Die besten Richtlinien “konzentrieren unsere begrenzten Ressourcen auf die kleinen Gruppen von Menschen, die viel davon profitieren könnten”.

Aber die Ausrichtung auf kleine Gruppen der Öffentlichkeit ist weniger attraktiv für unsere Politiker, die viel mehr daran interessiert sind, große Mengen an Wählern anzusprechen. Erwarten Sie also, dass sich Sätze wie “Fairness für die Mittelschicht” vervielfachen, bevor wir am 19. Oktober die Wahlen durchführen. Wenn die Kanadier beschließen, bei dieser Wahl bürgerliche Themen abzuwägen, unabhängig davon, ob sie an Einkommensungleichheit, Schulden, Beschäftigungswachstum oder Rentensicherheit gebunden sind, werden sie auf unterschiedliche Weise wählen.

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