Die härteste Wahl

Der Umgang mit einem alternden Elternteil ist nicht nur emotional schwierig: Es geht auch um ein verwirrendes Leistungsangebot, von der häuslichen Pflege bis zum Pflegeheim.

Der Umgang mit einem alternden Elternteil ist nicht nur emotional schwierig: Es geht auch um ein verwirrendes Leistungsangebot, von der häuslichen Pflege bis zum Pflegeheim.


Bereits 2008 spürten Lise Hafner und ihre beiden Brüder, dass bei ihrer Mutter etwas nicht stimmte. Dann stellte der Arzt die gefürchtete Diagnose: Priscilla Hafner, ihre energische und unabhängige 78-jährige Mutter, die allein in Toronto lebte, befand sich im Frühstadium der Alzheimer-Krankheit.

Lise und ihre Brüder erkannten, dass ihre Mutter vor einem harten Weg stand. Wie konnten sie sicherstellen, dass ihre Mutter in Sicherheit ist? Wie konnten sie den Wunsch ihrer Mutter erfüllen, in ihrem Haus zu bleiben, “bis sie mit den Füßen zuerst ausgeführt wurde”? Und wie viel würde das alles kosten?

Die Chancen stehen gut, dass du oder ein geliebter Mensch eines Tages in einer Situation wie den Hafnern sein wirst, wo du Vorkehrungen für einen alternden Elternteil triffst, der Hilfe bei den täglichen Aktivitäten benötigt. Und wie Priscilla ziehen es die meisten Menschen wahrscheinlich vor, diese Pflege zu Hause zu bekommen, zumindest solange sie eine tragfähige Wahl bleibt. Leider ist es keine leichte Aufgabe, das Patchwork-System der privaten und öffentlichen Altenpflege zu verstehen.

Als Hilfestellung beschreiben wir, was Sie von einer häuslichen Pflege erwarten können. Dann beraten wir Sie, welche Hilfe die Regierungen typischerweise leisten und was Sie selbst bezahlen müssen. Wir helfen Ihnen zu verstehen, wann häusliche Pflege am sinnvollsten ist und beschreiben, wann ein Seniorenheim oder ein Pflegeheim eine bessere Alternative ist. Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass diese Optionen attraktiver sind, als Sie denken.

Komm mit ein wenig Hilfe zurecht. Wenn ein Elternteil oder ein anderer Verwandter anfängt, gebrechlich zu werden, beginnen tägliche Aufgaben oft zu verrutschen. Vielleicht beginnen sich Haus- und Gartenarbeit zu entwickeln, und es ist schwer, frische Lebensmittel im Kühlschrank zu halten. Der Elternteil kann nicht mehr fahren und kann Schwierigkeiten haben, grundlegende Aktivitäten wie Baden, Wechseln, Zubereiten von Mahlzeiten oder das Verfolgen seiner Medikamente zu verwalten. Die Kinder engagieren sich in dieser Phase oft mehr, aber sie sind wahrscheinlich mit ihrer eigenen Familie und ihrem eigenen Job beschäftigt und leben vielleicht nicht einmal in der Nähe. Es ist leicht, sich überfordert zu fühlen.

“Holen Sie sich Hilfe, bevor Sie völlig erschöpft sind”, schlägt Peter Silin vor, ein Pflegemanager und Direktor von Diamond Geriatrics, Inc. aus Vancouver. (Pflegemanager werden in der Regel von Familien angeheuert, um die Betreuung eines geliebten Menschen zu überwachen.) Es gibt eine ganze Branche von Heimpflegekräften, die sich der Unterstützung gebrechlicher Senioren bei ihren täglichen Aktivitäten widmet. Während Sie sich vielleicht schuldig fühlen, diese Aufgaben zu entladen, werden Sie feststellen, dass es Sie befreit, sinnvollere Zeit mit Ihren Eltern zu verbringen.

Wenn Sie an die häusliche Pflege denken, können Sie sich vorstellen, dass sie von einer Krankenschwester durchgeführt wird. Aber die meiste bezahlte Pflege zu Hause wird von Legionen fleißiger Paraprofis mit Berufsbezeichnungen wie “Personal Support Worker” oder “Personal Care Worker” geleistet. Sie haben keine medizinische Ausbildung, aber sie wissen alles über die Hilfe bei alltäglichen Aktivitäten wie Baden, Kleidung wechseln, Toilette, Pflege, Lebensmittel kaufen, Mahlzeiten zubereiten, gebrechlichen Senioren beim Essen helfen, Hausarbeit machen, zu Terminen fahren und Ihrem Liebsten helfen, im Haus herumzukommen. Sie können diese persönlichen Pflegekräfte selbst einstellen, eine Agentur durchlaufen oder sich diese Dienstleistungen manchmal von den Regierungen übertragen und unterstützen lassen. Die Anbieter reichen von gemeinnützigen Organisationen wie dem Victorianischen Orden der Krankenschwestern über kleine lokale Unternehmen bis hin zu großen nationalen Unternehmen.

Wenn Ihr Liebster mobil ist und nur ein wenig Hilfe braucht, kann ein persönlicher Betreuer zweimal pro Woche für jeweils zwei Stunden kommen, um beim Baden und Pflegen zu helfen. Wenn deine Eltern mehr Hilfe benötigen, kann der Arbeiter einmal am Tag kommen, um beim Ändern, Toilettengang und der Zubereitung einer warmen Mahlzeit zu helfen.

Wer holt die Rechnung ab? An dieser Stelle fragen Sie sich wahrscheinlich, wer diese ganze Pflege bezahlt. Die gute Nachricht ist, dass die Provinzregierungen helfen werden – aber nur so viel. Kurzfristige postoperative oder palliative Betreuung ist häufig abgedeckt, aber darüber hinaus behalten die Regierungen die volle Kontrolle über ihre Geldbörse.

In der Regel bieten die Provinzregierungen eine häusliche Pflege durch eine regionale Gesundheitsbehörde an. (Sie werden in B.C. als lokale “Gesundheitsbehörden” und in Ontario als “Community Care Access Center” bezeichnet.) Wenn Sie nach staatlicher Hilfe suchen, können Sie eine Überweisung vom Hausarzt erhalten oder sich direkt an Ihre örtliche Gesundheitsbehörde wenden. Auf Anfrage schicken sie in der Regel einen Case Manager, der die Bedürfnisse Ihrer Liebsten ermittelt. Sie verteilen ihre Unterstützung nach Bedarf und in einigen Provinzen auch nach Ihrer Fähigkeit, sich die Pflege selbst zu leisten. Das Maximum, das Sie im Allgemeinen von der Regierung erwarten können, ist zwei Stunden am Tag, sagt John Schram, Präsident der Canadian Home Care Association. Leider ist “das oft nicht genug. Es gibt eine große Lücke zwischen dem, was die Menschen brauchen und dem, was sie normalerweise bekommen”, sagt Schram, der auch CEO von We Care Home Health Services LP ist.

Auch bei grundlegenden Formen staatlicher Hilfe geht nichts von selbst: Man muss überzeugend argumentieren. Zum Beispiel in Ontario, “erkennt die Regierung, dass, wenn das Sturzrisiko minimiert werden kann, es eine bessere Chance gibt, diesen Senior sicher und zu Hause zu halten”, sagt Audrey Miller, Care Manager und Managing Director von Elder Caring Inc. in Toronto. “Was ich in meiner Zeit gelernt habe, ist, wie man beim Baden Hilfe bekommt, indem man so etwas wie “Meine Mutter ist gestürzt” sagt. Ich bin besorgt, dass sie beim Baden in Gefahr ist, weil sie allein lebt.”

Für das, was die Regierung oder Familienmitglieder nicht selbst leisten können, müssen Sie selbst bezahlen – und die Kosten steigen schnell an. Persönliche Pflegekräfte, die über eine Agentur eingestellt werden, kosten in der Regel 20 bis 28 US-Dollar pro Stunde, oft mit einem Minimum von zwei Stunden oder mehr pro Besuch. Ein Vollzeitbeschäftigter, der in der persönlichen Pflege lebt, kann 1.800 bis 3.000 Dollar im Monat kosten, plus Unterkunft und Verpflegung. (Fügen Sie weitere $1.500 bis $2.000 pro Monat hinzu, wenn Unterkunft und Verpflegung nicht zur Verfügung stehen.) Wenn Sie eine Rund-um-die-Uhr-Betreuung benötigen, kann dies zwei oder drei Vollzeit-Betreuer erfordern. (Selbst lebende Betreuer können nur aufgefordert werden, eine Schicht pro Tag zu arbeiten, und sie benötigen eine Auszeit.) Während die meisten Senioren der Mittelklasse es sich leisten können, für ein wenig Hilfe zu bezahlen, können Sie schnell zu dem Punkt kommen, an dem nur die sehr Reichen es sich leisten können. “Wenn es nicht um Geld geht, kann man jederzeit Pflegearbeit zu Hause leisten, aber es könnte bedeuten, dass man sein Zuhause zu einem Krankenhaus macht”, sagt Miller.

Besser, als du denkst. Schließlich werden Sie wahrscheinlich über den Punkt hinausgehen, an dem die häusliche Pflege Sinn macht. Genau dort, wo dieser Punkt liegt, ist für jeden anders. Es hängt von den spezifischen Bedürfnissen Ihrer Lieben, den persönlichen Vorlieben, den Finanzen und den praktischen Schwierigkeiten einer umfassenden Betreuung in einem Familienhaus ab. Glücklicherweise sind die anderen Optionen wahrscheinlich besser als Sie – und sie sind oft in finanzieller Reichweite für Kanadier der Mittelklasse.

Ein Seniorenheim kann eine gute Wahl für Senioren sein, die ihre eigenen Wohnungen, aber auch gemeinsame Mahlzeiten, Hauswirtschaft und soziale Aktivitäten in einer wohnlichen Umgebung wünschen. Oftmals gibt es “eigenständige Wohnbereiche” für mobile Bewohner, die wenig oder gar keine persönliche Betreuung benötigen, sowie “betreutes Wohnen” für diejenigen, die mäßige Hilfe beim Baden, Wickeln oder Medizin nehmen benötigen. Während Seniorenheime nicht billig sind, können sich die Kanadier der Mittelschicht in der Regel den Erlös aus dem Verkauf ihres Hauses leisten.

Wenn Ihr Liebster viel Pflege braucht – sagen Sie, er oder sie hat eine fortgeschrittene Demenz oder benötigt Hilfe bei den grundlegendsten Aktivitäten wie dem Transfer von einem Bett auf einen Stuhl oder eine Toilette – kann es Zeit für ein öffentlich unterstütztes und reguliertes Pflegeheim sein. Wir wissen, was du denkst. Die Idee erinnert an Bilder von tristen Stationen aus der viktorianischen Ära, aber Pflegeheime sind heutzutage viel gemütlicher und weniger institutionell, als Sie vielleicht denken. (Verwirrend ist, dass Pflegeheime heutzutage viele andere Namen tragen, wie z.B. “Langzeitpflege” in Ontario und “Heimpflege” in B.C.).

Selbst wenn Sie sich eine möglichst aufwendige und teure häusliche Pflege leisten können, kann es sein, dass Ihre Eltern die soziale Interaktion eines Senioren- oder Pflegeheims der Isolation vorziehen. “Man kann alle Dienstleistungen, die man zu Hause braucht, kaufen, aber man kann keine Gemeinschaft, keine Peer Group, die man im Betreuten Wohnen, Selbstständigen Wohnen oder Pflegeheim bekommen kann”, sagt Pflegemanagerin Silin, die auch Autorin von Pflegeheimen und Betreutem Wohnen ist.

Die Reise der Hafner. Die richtige Pflegeoption für Ihre Eltern oder Angehörigen ist letztlich eine persönliche Entscheidung. Betrachten wir die Reise, die die Hafner nach der Diagnose von Priscilla mit Alzheimer unternommen haben. Lise und ihre Brüder Eric und Gordon erkannten, dass sie Hilfe brauchten, um sie so sicher und glücklich wie möglich zu halten.

Die drei Geschwister lebten viele Meilen entfernt mit ihren eigenen Familien in getrennten US-Städten. Infolgedessen waren sie in ihrer Zeit begrenzt, die sie direkt mit der Betreuung ihrer Mutter in Toronto verbringen konnten. Priscilla war eine energische, sachliche Frau, die seit dem Tod ihres Mannes 1994 allein gelebt hatte. Aber die Kombination aus einem unabhängigen Geist und den Symptomen der Krankheit machte es ihrer Mutter schwer zu helfen. Sie lehnte die Bitten ihrer Kinder ab, sich einem von ihnen zu nähern. Kein Wunder: Senioren mit Alzheimer neigen dazu, die vertraute Umgebung zu schätzen und sich am besten mit Menschen zu verstehen, die sie kennen.

Lise und ihre Brüder begannen, einen Fahrer einzustellen, der ihre Mutter zu ihren täglichen Terminen und anderen Ausflügen mitnimmt. Das war für eine Weile genug, aber als die Krankheit fortschritt, fanden sie heraus, dass Priscilla mehr brauchte. Der nächste Schritt war die Suche nach einer Pflegekraft und einige Änderungen am Stadthaus, wie z.B. das Entfernen der Knöpfe vom Gasherd. Schließlich brauchten sie drei Betreuer, die rund um die Uhr zur Verfügung standen. Den Geschwistern wurde klar, dass sie nicht in der Lage waren, all dies aus der Ferne zu koordinieren. “Unterschätze die Logistik nicht”, rät Lise. “Es ist teuer. Es ist anstrengend. Es ist emotional anregend.”

Die Hafner stellten Audrey Miller von Elder Caring Inc. als Pflegemanagerin ein, um das Personal zu betreuen, den Zustand ihrer Mutter zu überwachen und sie zu Arztterminen zu bringen.

Nach und nach wurde das aufwändige System der häuslichen Pflege unausführbar. Als Priscillas Alzheimer-Krankheit schlimmer wurde und sich andere medizinische Probleme entwickelten, erkannten sie, dass ihr Zuhause nicht mehr sicher war. Und obwohl sie sich widersprüchlich fühlten, erkannten sie, dass das Bedürfnis nach Sicherheit ihren Wunsch, die Wünsche ihrer Mutter, in ihrem Haus zu bleiben, zu erfüllen, übertroffen hatte. “Die Zeit kam, als wir sie einfach nicht mehr in ihrem Haus behalten konnten”, sagt Lise.

Vor kurzem haben die drei Kinder Priscilla in eine Einrichtung verlegt, die eine spezialisierte Langzeitpflege für ältere Menschen mit Demenz anbietet. Jetzt arbeiten sie daran, das Leben in dieser neuen Umgebung so reichhaltig wie möglich zu gestalten. “Ist es ideal?” fragt Lise. “Nein. Aber ich denke, wir alle haben ein Gefühl der Erleichterung, weil wir wissen, dass wir die erste große Hürde genommen haben, weil sie in Sicherheit ist.”

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