Die Auszahlung: Entweder Zeit oder Geld

Die Finalistin des Giller-Preises 2010 Sarah Selecky über den Hummer, die Vermeidung von Arbeit und die Tatsache, dass sie eine weinerliche Angestellte ist.

Die Finalistin des Giller-Preises 2010 Sarah Selecky über den Hummer, die Vermeidung von Arbeit und die Tatsache, dass sie eine weinerliche Angestellte ist.

Ich war immer Schriftstellerin, aber bis vor kurzem wurde ich nie dafür bezahlt. Das bedeutet, dass ich, um zu leben und zu essen und Kleidung zu tragen, immer einen Job haben musste.

Ich kann ein guter Mitarbeiter sein, außer der Tatsache, dass ich mich bei der Arbeit abgelenkt und verärgert fühlen kann, weil ich lieber schreiben würde. Also bitte ich um eine Menge Freizeit. Und flexible Arbeitszeiten. Ich gebe es zu: Der beste Weg, mich am Arbeitsplatz zu halten, ist, das Gefühl zu vermitteln, dass ich dort nicht wirklich arbeite. Einer meiner Lieblingsarbeitgeber beschrieb mich einmal als “den besten Mitarbeiter, den ich je hatte, der nie gearbeitet hat”.

Das erste Mal, als ich versuchte, Angestellter zu werden, war es im Red Lobster in Sudbury, Ontario. Ich war sechzehn Jahre alt. Mein Vorgesetzter war eine temperamentvolle Frau mit bordeauxroten Haaren und roter Brille namens Jeannine. Ich wurde drei Wochen lang gründlich geschult, bevor ich meine eigenen Tische erhielt. Und es gibt Dinge, die Jeannine mir beigebracht hat, die ich noch nie vergessen habe: Zum Beispiel, wenn man Wassergläser auf einem Tablett trägt, füllt man sie mit Eis, damit sie nicht verschütten. Stecken Sie auch nie eine Pfeffermühle unter die Achselhöhle, wenn Sie einen Tisch besuchen.

Ich war gut in meinem Job und mochte die Leute, mit denen ich arbeitete. Ich habe gutes Geld verdient. Aber aus irgendeinem Grund hatte ich Angst, zur Arbeit zu gehen. Auch wenn ich erst später am Nachmittag zur Arbeit gehen musste, fühlte sich der ganze Tag ruiniert an. Es war eine 30-minütige Fahrt von meinem Haus zum Restaurant. Mein Magen würde sinken, wenn ich meine Uniform anzog. Mir wurde übel, bevor ich ging, und ich fühlte mich während der ganzen Fahrt krank.

“Es kommt immer auf Zeit oder Geld an”, sagte meine Mutter, als ich mich beschwerte. (Sie wechselte zwischen diesem Motto und diesem Zinger: “Du kannst alles ertragen, Sarah, solange du weißt, dass es enden wird.”)) Und sie hatte Recht. Als ich zur Arbeit kam, gab es keine Zeit, darüber nachzudenken, zu Hause sein zu wollen und Twin Peaks zu sehen. Ich musste in den Gang kommen, um für die sieben oder acht Stunden, die ich auf dem Boden lag, effizient zu arbeiten. Dann wäre es vorbei, und ich würde gute Nacht sagen und nach Hause fahren, mein Haar riecht nach Käsebrötchen und gebratenen Garnelen.

Jede Nacht kam ich nach Hause, zog meine fettbeschichteten Schuhe aus und setzte mich auf die Treppe am Vordereingang, um die Spitzen zu zählen, die in meiner Tasche gefaltet waren. Es war oft ein fettes Bündel Geld – ich konnte etwa 100 Dollar pro Nacht verdienen, kein schlechtes Geld für einen Teenager – und ich fühlte mich, als hätte ich es verdient. Das war kein schlechtes Gefühl.

Dann wog ich es ab: die lange Fahrt nach Sudbury mit einem kranken Gefühl im Magen vor jeder Schicht gegen das Geld. Hummer mit einem Rechen aus dem Tank schaufeln und sie an ihren Tisch bringen, während sie noch am Leben waren, gegen das Geld. Die Unbeholfenheit, einem betrunkenen Mann das Alter meines Vaters zu sagen, dass er Ginger Ale statt eines weiteren Glases Piat d’Or gegen das Geld bestellen sollte. Ich würde die ganze Arbeit gegen den Stapel Dollar in meiner Hand am Ende der Nacht abwägen. Hat es sich gelohnt?

Ich möchte klarstellen: Es war keine schlechte Arbeit. Das Management war fair und meine Mitarbeiter waren kompetent und freundlich. Es war eine tolle Arbeit! Und so war auch der Job, den ich in der Bäckerei hatte, ein paar Jahre später. Und das in all den folgenden Jahren: als ich Auszubildender zum Koch im Country Club, Büroleiter im Veranstaltungsplanungsunternehmen, Mitarbeiter im Einzelhandel im Geschenkeladen, Verwaltungsassistent im Liquor Control Board der Zentrale in Ontario, im Gesundheitsministerium, im Kinderhilfswerk und im Usability Design Unternehmen. Ich hatte das Glück, in einigen wunderbaren Organisationen mit einigen Superstar-Supervisoren zu arbeiten.

Das Problem ist, dass ich ein weinerlicher Angestellter bin. Zu meiner Verteidigung glaube ich, dass dies daran liegt, dass das Schreiben meine eigentliche Arbeit ist, und ich fühle mich außer Kontrolle, wenn ich es nicht tue. Aber es kommt eine Zeit im Leben jeder weinerlichen Mitarbeiterin, in der sie sich fragen muss: Warum kündigst du immer wieder diese tollen Jobs? Was willst du wirklich?

Es muss an einem dieser Samstagabende gewesen sein, nach meiner Schicht bei Red Lobster auf meinen Schritten zu sitzen, die Dollar zu zählen und sie an meiner Erfahrung zu messen, dass ich die Lektion über Geld zu verstehen begann, die meine Mutter immer versucht hatte, mir beizubringen. Es würde fast 20 Jahre dauern, bis ich wusste, was es bedeutete, und mir schließlich die Erlaubnis gab, mein Leben entsprechend zu leben.

Das Motto #1 meiner Mutter: Es kommt immer auf Zeit oder Geld an. Manchmal entscheidest du, dass du lieber die Zeit hättest. Zum Beispiel wirst du viel Zeit brauchen, wenn du ein Buch schreiben willst. Aber manchmal entscheidest du dich dann, dass du lieber nur das Geld hast. Und wenn du dich in dieser Situation befindest, lieber Leser, biete ich jetzt das Motto #2 meiner Mutter an: Alles ist in Ordnung, solange du weißt, dass es enden wird.

Sarah Seleckys erste Kurzgeschichtensammlung This Cake Is for the Party war eine Finalistin des Giller Prize 2010. Sie lebt derzeit mit ihrem Mann in Toronto.

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