Achtung Spender: Geschenkkarten können verfallen.

Geschenkgutscheine werden zu Weihnachten beliebter sein als Spielzeug — aber manchmal zerstören sie sich selbst.

Geschenkgutscheine werden zu Weihnachten beliebter sein als Spielzeug – aber manchmal zerstören sie sich selbst.

Zu Weihnachten planen zwei Drittel von uns, Geschenkkarten zu verschenken. Aber viele von denen auf der Empfängerseite werden enttäuscht sein, wenn sie endlich versuchen, ihre Karten zu benutzen und entdecken, dass ihre Gabe sich selbst zerstört hat.

Das ist mit Mary Maddever passiert, deren 15-jähriger Sohn vor einigen Jahren einen Geschenkgutschein über 50 Dollar für eine Videothek erhielt. “Wir haben ewig gebraucht, um einen Laden zu finden, in dem wir die Karte benutzen können”, sagt sie. “Dann fanden wir einen, aber zu diesem Zeitpunkt hatte er die Karte verloren. Dann fanden wir die Karte wieder, aber sie war abgelaufen.” Die Videothek musste die 50 Dollar behalten und musste im Gegenzug nichts anbieten.

Kein Wunder, dass Einzelhändler Geschenkgutscheine lieben. Die J.C.Williams Group, ein Einzelhandelsberater aus Toronto, schätzt, dass 10% des Geldes, das für den Kauf von Geschenkkarten ausgegeben wird, niemals verwendet wird. Das funktioniert zu Milliarden von Dollar reinen Gewinns pro Jahr für die Geschäfte, die die Karten verkaufen.

Davidé Ward-Mathis III, Präsident des Better Business Bureau in Hamilton, Ont., sagt, dass die meisten Karten mit Ablaufdatum ein oder zwei Jahre nach dem Kaufdatum ablaufen. Einige fangen an, Gebühren zu erheben, die sich bereits sechs Monate nach dem Kauf in ihren Wert fressen. Das wird sich jedoch in Ontario wahrscheinlich ändern, denn die Regierung hofft, ein neues Gesetz zu verabschieden, das das Auslaufen der Karte in diesem Frühjahr verbietet. In der Zwischenzeit, sagt Ward-Mathis, können Sie Enttäuschungen vermeiden, indem Sie Karten verwenden, die Sie innerhalb von drei Monaten erhalten, egal was das Kleingedruckte sagt. “Und wenn du darüber nachdenkst, eine Karte zu geben”, sagt er, “dann kannst du stattdessen Geld geben.” Schließlich können Sie überall Bargeld einlösen – und es läuft nie ab.

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