10 Dinge, die Privatschulen gewonnen haben – ich sage dir nicht.

Einige Privatschulen bieten hervorragende Ausbildungen an. Andere sind große Enttäuschungen. Wir machten uns auf den Weg, um herauszufinden, was wirklich hinter diesen efeubedeckten Mauern vor sich geht.

Einige Privatschulen bieten hervorragende Ausbildungen an. Andere sind große Enttäuschungen. Wir machten uns auf den Weg, um herauszufinden, was wirklich hinter diesen efeubedeckten Mauern vor sich geht.

Wie die meisten Eltern hast du dich wahrscheinlich gefragt, wie viel eine Privatschule wirklich kostet. Vielleicht haben Sie sogar ein wenig im Internet herumgeschnüffelt und entdeckt, dass die Entsendung Ihres Sohnes an das Upper Canada College, die renommierteste Jungenschule des Landes, Sie um die 20.000 Dollar pro Jahr zurückwerfen wird. Während die linke Seite Ihres Gehirns sagt, dass Sie es sich nicht leisten können, kontert die rechte Seite Ihres Gehirns mit dem sehr überzeugenden Argument, dass Hunderte von reichen, einflussreichen und wild erfolgreichen Männern von diesem Ort graduiert haben: Conrad Black, Peter C. Newman, Robertson Davies. Ihr Kind in die Mitte einer so angesehenen Firma zu bringen, muss 20 Riesen im Jahr wert sein. Stimmt’s?

Vielleicht. Vielleicht auch nicht. Es hängt alles davon ab, wer Ihr Kind ist und welche Art von Bildung ihm am besten passt.

“Es gibt viele Menschen, die eine Traumschule im Sinn haben, die vielleicht zu ihrem Kind passt oder auch nicht”, sagt Catherine McCauley, eine Lehrerin und Beraterin aus Toronto, die sowohl im öffentlichen als auch im privaten Schulsystem gearbeitet hat. “Denke zuerst an dein Kind und was seine Bedürfnisse sind – sozial, emotional, körperlich, intellektuell. Fang damit an, eine Schule für dein Kind zu finden, und nicht, dein Kind für eine Schule fit zu machen.” Sie müssen kein Experte wie McCauley sein, um die richtige Schule für Ihre Kinder zu finden; Sie müssen nur Ihre Kinder kennen. Erkennen Sie, dass es sich um Einzelpersonen mit ihren eigenen spezifischen Stärken und Interessen handelt und Sie auf halbem Weg sind. Die How-Tos in diesem Artikel, die von Erziehungsexperten und erfahrenen Eltern zusammengestellt wurden, werden Sie den Rest des Weges begleiten.

“Privat” bedeutet nicht immer “besser”.

Zu oft springen die Eltern vor und bezahlen den Unterricht, vorausgesetzt, dass alle Privatschulen den öffentlichen vorzuziehen sind. Nicht so, sagt Judy Winberg ist eine Sonderpädagogin und Beraterin seit fast 30 Jahren, deren in Toronto ansässiges Beratungsunternehmen Options in Education Eltern hilft, das beste Schulprogramm für die Bedürfnisse ihrer Kinder zu finden, sowohl im öffentlichen als auch im privaten System. “Was dir garantiert ist, wenn du ins Privatleben gehst, ist, dass du Lehrer hast, die freiwillig da sind, anstatt dort platziert zu werden (wie sie es oft in öffentlichen Schulsystemen sind). Und deine Klassengröße wird kleiner sein – sie setzen eine Decke auf die Klassengröße, und sie gehen nicht darüber hinweg, weil sie einem Brett gegenüber verantwortlich sind. Danach gibt es keine Garantien mehr. Es gibt überhaupt keine Garantien.”

Unsere akademischen Leistungen können bedeutungslos sein.

Achten Sie besonders auf Schulen, die versprechen, die Noten Ihrer Kinder im hohen Schulalter pünktlich zur Bewerbungsfrist zu verbessern. “Es gibt jetzt Privatschulen, die Fly-by-Night Orte sind. Die Universitäten wissen nicht einmal viel über sie”, warnt Paul Axelrod, Dekan der Fakultät für Bildungswissenschaften an der York University in Toronto. “Kinder, die dorthin gehen, sind Kinder, die versuchen, ihre Noten oder ihre Sprachkenntnisse zu verbessern, und ihre Aufzeichnungen zeigen, dass sie im öffentlichen System sehr schlecht abgeschnitten haben. Dann gehen sie auf eine dieser Privatschulen, und plötzlich steigen ihre Noten.”

Aufgeblähte Noten können den Noten dieser falschen Schulen helfen, an die Universität zu kommen, aber es wird ihnen nicht helfen, einen Abschluss zu machen. Die angesehenen Privatschulen, die eine 100%ige Universitätsakzeptanz aufweisen, tun dies nicht, indem sie gute Noten vergeben, sondern indem sie es schwieriger machen, sie zu erreichen. “Ich hatte oft Kinder, die zu mir sagten: “Mein Freund, der zur öffentlichen Schule geht, hat einen höheren Durchschnitt als ich und ich arbeite so viel härter”, erinnert sich McCauley an ihre Jahre als Privatschulberaterin. “Wir haben ihnen wirklich geholfen, sie mit vielen Fähigkeiten vorzubereiten, die ihnen nicht nur helfen, die Universität zu besuchen, sondern auch an der Universität zu bleiben: die Studienfähigkeiten, die Organisation, das Schreiben….”. All das, es war schwieriger für sie.”

Das heißt, während Sie vielleicht davon träumen, einen Nobelpreisträger großzuziehen, kann es nicht helfen, Ihr Kind in eine Schule mit dem besten Ruf für leistungsstarke Schüler zu stecken, selbst wenn sie außergewöhnlich intelligent ist. Wenn der Unterrichtsstil der Schule nicht mit dem Lernstil Ihres Kindes übereinstimmt, kann es sein, dass es Schwierigkeiten hat, seinen Unterricht aufzunehmen.

Wie findet man also die perfekte Kombination? Bis zu einem gewissen Grad können Sie sich darauf verlassen, dass die Zulassungsstelle ermittelt, ob die Schule und Ihr Kind füreinander geschaffen sind. “Wenn sie den Ruf haben, eine Schule zu haben, von der Familien das Schiff verlassen, ist das ein Problem. Es ist für die Schule genauso wichtig, dass es gut zu Ihrer Familie passt wie zu Ihnen”, bemerkt Michaéla Koch, eine Elternteil aus Toronto, die mit ihren Kindern zweimal den Aufnahmeprozess durchlaufen hat. Deshalb werden die Kinder neben der Überprüfung ihrer akademischen Leistungen oft gebeten, Essays zu schreiben und persönliche Interviews zu führen, bevor eine Schule ihnen grünes Licht gibt. Gerade in Schulen, in denen die Zahl der Bewerbungen die Zahl der leeren Tische bei weitem übersteigt (z.B. am renommierten Upper Canada College wird nur jeder vierte Junge, der sich bewirbt, akzeptiert), können diese Schritte für die richtige Wahl entscheidend sein. Aber sie können für Ihr Kind anstrengend und stressig sein, ganz zu schweigen von den Kosten für Sie – Privatschulen berechnen eine Gebühr für jede Anwendung, was bedeutet, dass das Setzen des Namens Ihres Kindes an einem halben Dutzend Stellen Sie zurück nahe an einem Tausender setzen könnte. Bevor Sie sich also bewerben, beschränken Sie Ihre Spitzenkandidaten auf eine Auswahlliste von zwei oder drei Schulen. Tipps dazu finden Sie unter Klassenunterschiede.

“Private” und “unabhängige” Schulen sind nicht dasselbe.

Jede Schule außerhalb des öffentlichen Systems neigt dazu, als “privat” bezeichnet zu werden, so wie wir dazu neigen, alle Gewebe als Kleenex oder alles sprudelnde Wasser als Perrier zu bezeichnen. Tatsächlich gibt es zwei Arten von nicht-öffentlichen Schulen – “private” und “unabhängige” – und es gibt wichtige Unterschiede, die Sie beachten sollten, bevor Sie Ihr Kind in irgendeiner Weise einschreiben. Unabhängige Schulen haben Aufsichtsräte, denen sie Rechenschaft ablegen müssen. “Es gibt Kontrollen und Abwägungen”, sagt Winberg. Privatschulen hingegen können von einer einzigen Person ohne Rechenschaftspflicht betrieben werden. Nun, das bedeutet nicht, dass eine Schule ohne Internat notwendigerweise anrüchig ist; aber es bedeutet, dass Sie sie noch strenger überprüfen müssen, bevor Sie Ihr Kind anvertrauen.

Einige unserer Lehrer sind nicht zertifiziert.

Mit nur wenigen Ausnahmen, auch in British Columbia, Manitoba und Saskatchewan, sind unabhängige Schulen nicht verpflichtet, zertifizierte Lehrer einzustellen. Und selbst zertifizierte Lehrer haben nicht unbedingt einen Bildungsabschluss.

Da die Regeln für die Zertifizierung und Ausbildung im Land und sogar in den Provinzen sehr unterschiedlich sind, ist der beste Weg, herauszufinden, ob die Lehrer einer Schule auf dem neuesten Stand sind, zu fragen. (Einige Schulen ersparen dir den Ärger, indem sie Informationen über die Zeugnisse der Lehrer direkt in ihre Broschüren aufnehmen.) Aber es gibt keinen Mangel an gut ausgebildeten Pädagogen in diesem Land, also sollten Sie unabhängig von den Regeln, die in Ihrem Gebiet gelten, auf eine Schule bestehen, in der Lehrer nicht nur zertifiziert sind, sondern auch einen Bachelor- oder Masterabschluss in Bildung haben.

Wenn unsere Lehrer nicht mit deinem Kind “klicken”, vergiss es.

Fast so wichtig wie die Lehrerausbildung ist sozusagen die Art und Weise, wie sie am Schreibtisch arbeitet. Haben sie ein gutes Verhältnis zu den Studenten? Der einzige Weg, es herauszufinden, ist, die Schule zu besuchen und es selbst zu sehen, wie Michelle Wille es tat, als sie St. Margaret’s, die Schule in Victoria, B.C., erkundete, die sie schließlich für ihre Tochter entschied. “Wir waren oft bei Tag der offenen Tür dabei”, sagt Wille. “Die Lehrer sind alle gut gekleidet, gut gesprochen, und sie sind starke Frauen – und das sind die Art von Menschen, die ich ihr beibringen möchte.”

Nancy Ng hatte eine ähnliche Erfahrung auf einer Tour durch La Citadelle, die die Entscheidung traf, ihren Sohn Ian in das Kindergartenprogramm der Toronto School aufzunehmen. “Ich habe die Umgebung geliebt”, sagt sie. “Ich liebte es, wenn ein Schüler in der Klasse in der ersten Klasse saß und er über etwas verärgert war, und der Lehrer, anstatt wütend auf ihn zu werden, entschuldigte alle Kinder, an ihren Tisch zu gehen und etwas zu lesen, und sie setzte sich mit ihm auf den Boden und sprach ihm einfach durch, worüber er verärgert war. Ich dachte, heiliger Gott, das siehst du einfach nicht mehr.”

Neben der Beobachtung in der Praxis können Sie auch mit den Lehrern chatten, um nicht nur ihre Lehrphilosophien, sondern auch ihr Niveau an Zufriedenheit zu erfahren; wenn sich die Lehrer in ihrem Job geschätzt und glücklich fühlen, sind sie im Klassenzimmer effektiver. Wenn diese Zufriedenheit fehlt oder ihre Einstellung zum Unterrichten nicht dem entspricht, was du für dein Kind im Sinn hast, kannst du es sehr schnell im Laufe eines sogar ungezwungenen Gesprächs sagen.

Wenn Ihr Kind in die 5. Klasse und höher eintritt, ist es wichtig, dass sie auch die Lehrer übernimmt. Schließlich ist sie diejenige, die sieben Stunden am Tag vor ihnen sitzen wird. “Der größte Fehler ist wahrscheinlich die Entscheidung, auf welche Schule Ihr Kind gehen wird, ohne Ihr Kind in den Prozess einzubeziehen”, sagt Judy Winberg. “Sorg dafür, dass das Kind einen Tagesbesuch macht oder was die Schule erlaubt.” McCauley stimmt zu: “Ich war Klassenlehrer im privaten System und ließ Kinder kommen und einen Tag lang in meinem Klassenzimmer sitzen. Entweder fühlten sie sich wirklich gut, oder sie entschieden, dass es nicht für sie war. Aber zumindest wussten sie es.”

Fast jeder kann eine Privatschule eröffnen. Schockierenderweise gibt es keine Gesetze, um eine Person mit null Ausbildung zu stoppen, die eine Schindel vor ihrer Tür aufhängt und anfängt, Studenten einzuschreiben. “Wenn du fünf Kinder und eine Toilette hast, die spült, kannst du eine Schule eröffnen”, sagt Winberg schief. “Es gibt nicht viele Anforderungen.” Sie kommentiert speziell Ontario, aber die ähnlich lockeren Vorschriften gibt es im ganzen Land. Mit anderen Worten, Sie könnten dafür bezahlen, dass Ihr Kind eine geringere Ausbildung erhält, unter schlechteren Bedingungen, als es in Ihrer Nachbarschaft eine öffentliche Schule erhalten würde.

In den drei Jahren, in denen sie als Beraterin gearbeitet hat, sagt Winberg: “Was mich erschreckt, ist, dass ich gesehen habe, wie Schulen eröffnet wurden und ich sie in der Nähe gesehen habe. Und ich muss sagen, dass diese Leute, die sie öffnen, gut gemeint sind. Sie tun es aus edlen Gründen. Aber[sie versagen] entweder, weil sie keine Geschäftsleute sind oder weil sie keine Lehrer sind. Um eine Schule zu leiten, muss man beides sein.”

Die gute Nachricht ist, dass Sie mit ein wenig Mühe eine qualitativ hochwertige Schule finden und sich und Ihr Kind vor solchen Fly-by-Night-Operationen schützen können. Stellen Sie zunächst sicher, dass jede Schule, die Sie in Betracht ziehen, Mitglied in einer nationalen oder provinziellen Vereinigung ist, die strenge Bildungsstandards durchsetzt, wie beispielsweise die Canadian Association of Independent Schools. Vor der CAIS-Akkreditierung müssen sich die Schulen einer detaillierten Bewertung unterziehen, die vom Lehrplan über die Einrichtungen bis hin zum Verwaltungsbetrieb reicht. Um CAIS-Mitgliedsschulen in Ihrer Nähe zu finden, melden Sie sich unter www.cais.ca an und klicken Sie auf Listings. Diese Funktion bietet Namen und Orte sowie Links zu den schuleigenen Websites, von denen viele mit Informationen gefüllt sind. Oder holen Sie sich ein Exemplar des Magazins Our Kids Go To School, das eine jährliche Auflistung von mehr als 175 unabhängigen Schulen in Kanada, den USA und im Ausland ist; es gibt Ihnen eine Momentaufnahme davon, wie jede Schule aussieht, und es wird Ihnen sagen, welche Schulen zu welchen Vereinen gehören. Das Magazin kann besonders hilfreich sein, wenn Sie versuchen, religiöse Schulen in den Griff zu bekommen, die oft von anderen Organisationen als CAIS akkreditiert werden. (Kopien sind in den Geschäften von Chapters und Indigo oder online unter www.ourkids.net erhältlich; die Ausgabe 2004 erscheint am 22. September).

Sie können auch selbst einen Curriculum-Check durchführen, um sicherzustellen, dass die unabhängigen Schulen, die Sie in Betracht ziehen, Studiengänge besuchen, die gleich oder besser sind als ihre öffentlichen Kollegen in Ihrer Provinz. Unabhängige Schulen skizzieren die Studiengänge ihrer Schüler oft direkt auf ihren Websites oder in ihren Broschüren.

“Ich habe das Hochglanzmaterial bekommen”, sagt Michaéla Koch und bezieht sich auf das Informationspaket, das sie von der Schule angefordert hat, die ihre beiden Kinder ab dem Vorkindergarten besucht haben. “Und in dem Hochglanzmaterial befand sich ein Haufen fotokopierter Sachen: der komplette Lehrplan für die Zweijährigen. Die Bücher, die sie lesen wollten, welche verschiedenen Studiengänge sie besuchen würden – das ist es, was wir in den Naturwissenschaften behandeln werden, das ist es, was wir in der Sprachkunst behandeln werden. Für die Zwei- und Dreijährigen! Ich war entsprechend beeindruckt.”

Wir können mit einem kleinen Budget arbeiten.

Entgegen der landläufigen Meinung sind die meisten Privatschulen nicht mit modernsten Computern und Guadagnini-Geigen auf dem Dach überfüllt. “Es kostet die Eltern viel, ihre Kinder zu schicken, und sie könnten daher denken, dass diese Schulen nur in Ressourcen fließen, aber im Allgemeinen sind sie es nicht. Sie sind mit einem Schnürsenkel unterwegs”, sagt Paul Axelrod von der York University. “Die Einrichtungen, die Ressourcen können in diesen Schulen ziemlich einfach sein.” Selbst Eliteschulen sammeln wütend Spenden und behaupten, dass die Studiengebühren nur die jährlichen Betriebskosten decken und dass sie mehr Geld benötigen, um die Einrichtungen zu unterhalten und neue Geräte zu kaufen.

Bevor Sie Ihr Kind anmelden, stellen Sie sicher, dass Sie für Ihr Geld aufkommen. Viele private und unabhängige Schulen sind eingetragene Wohltätigkeitsorganisationen und als solche verpflichtet, ihre Jahresabschlüsse offenzulegen. Die Zulassungsstelle sollte nicht zögern, Ihre Fragen zu beantworten, wie die Schule ihr Geld ausgibt. Wie viel werden Lehrer bezahlt? Wenn es weniger ist als die Gehälter der Lehrer an öffentlichen Schulen in Ihrer Nähe (eine Zahl, die jede Privatschule auch kennen sollte), seien Sie misstrauisch. Welche Arten von Ressourcen – Musikinstrumente, Computer, Sportgeräte, naturwissenschaftliche Labore – stehen den Studierenden zur Verfügung? Ist der Campus sicher, angenehm und gepflegt? Nehmen Sie eine Schule, die von Ihrer Auswahlliste nicht zufrieden ist.

Du denkst, der Unterricht ist teuer? Warte, bis du siehst, wofür wir sonst noch bezahlen.

Die Privatschule ist eine Geldgrube von der Bewerbung bis zum Tag, an dem Ihr Kind sein letztes Buch schließt. Für den Anfang müssen Sie ungefähr 100 Dollar für die Ehre des Ausfüllens eines Stapels Papierkram zahlen, der Ihr Kind in das Laufen für einen Platz an der Schule setzt. Dann gibt es natürlich noch die Studiengebühren: satte 7.000 bis 15.000 Dollar pro Jahr für Tagesstudenten oder bis zu 35.000 Dollar pro Jahr für Internatsschüler.

Und halten Sie das Scheckbuch bereit. Die meisten Schulen erheben eine einmalige, nicht rückerstattbare “Anmeldegebühr” oder “neue Schülergebühr” von bis zu 5.000 US-Dollar im ersten Jahr der Einschreibung Ihres Kindes. Darüber hinaus verlangen einige auch, dass Sie ein “Darlehen” an die Schule vergeben, um die Modernisierung und Wartung der Einrichtungen zu bezahlen. In Bayview Glen zum Beispiel müssen Familien 1.200 Dollar für jedes eingeschriebene Kind beisteuern; nach dem Abschluss können die Eltern das Geld entweder ohne aufgelaufene Zinsen zurückbekommen oder es der Schule gegen eine Steuerquittung für eine wohltätige Spende schenken.

Benötigen Sie einen Busservice? Zählen Sie auf ein paar weitere Riesen. Nachschulische Betreuung für Ihren Achtjährigen? Ebenso. Und diese fantastischen Sportprogramme oder Musikanlagen, die dich überhaupt auf einer Privatschule verkauft haben? Sie sind möglicherweise nicht im Unterricht enthalten, so dass die Beteiligung Ihres Kindes Sie zusätzlich kosten wird. Die Collingwood School in West Vancouver, B.C., zum Beispiel, berechnet 295 Dollar pro Jahr für obligatorische Übernachtungslager, die die Schüler in den Klassen 4 bis 12 besuchen.

Wenn man Bücher, Uniformen und Mittagessen hinzufügt (die manchmal extra kosten), kann ein Jahr Privatschule für einen Schüler innerhalb der täglichen Pendelstrecke leicht in Richtung 20.000 Dollar pro Jahr gehen. Wenn Sie Ihr Kind in der 7. Klasse starten, haben Sie es mit einer Investition von über 100.000 Dollar in seine Ausbildung zu tun – vor der Universität. Beginnen Sie Ihr Kind im Kindergarten, und Sie werden eine viertel Million Dollar durch ihren High-School-Abschluss heraus sein.

“Für Eltern, die sich so sehr für das private Schulsystem engagieren und drei oder vier Kinder haben, ist die finanzielle Belastung, es sei denn, es geht ihnen wirklich gut, außergewöhnlich”, beobachtet Paul Axelrod von der York University. “Was opferst du noch im Leben deiner Familie, um das zu tun – und sogar im Leben deines Kindes?” Wenn die Bezahlung für eine Privatschule bedeutet, dass Sie auf lebenswichtige Familienausflüge und Ferien verzichten, ist es das Opfer vielleicht nicht wert.

Wenn Sie überzeugt sind, dass eine Privatschulausbildung das Beste für Ihren kleinen Lernenden ist, werden Sie erleichtert sein zu hören, dass ein Teil der Kosten auf Ihrer Einkommensteuererklärung erstattet werden kann; siehe Ein kurzer Kurs zum Schreiben. Und Familien mit niedrigem Einkommen oder akademisch leistungsstarken Kindern können sich für Stipendien oder Stipendien direkt an der Schule qualifizieren, die in der Regel die Hälfte der Studiengebühren übernehmen; fragen Sie die Zulassungsstelle nach Einzelheiten zur Bewerbung. Eltern in Ontario sollten auch Children First: School Choice Trust ausprobieren, der Zuschüsse von bis zu 3.500 Dollar pro Jahr je nach finanzieller Notwendigkeit vergibt. Für weitere Informationen besuchen Sie bitte www.childrenfirstgrants.ca.

Du kannst dich auch für öffentliche Schulen umsehen.

Bevor Sie Ihren Haushalt auf den Kopf stellen und drei Straßen umziehen, um Ihr Kind in ein begehrenswerteres Schulviertel zu bringen, wissen Sie Folgendes: Die meisten Schulbehörden werden eine Anfrage an Ihr Kind richten, eine andere Schule zu besuchen als die, der es geografisch zugeordnet ist. “Im öffentlichen System kaufen die Menschen auch ein, vor allem auf High School-Niveau”, sagt Paul Axelrod, Dekan der Fakultät für Bildungswissenschaften der York University. “Wenn sie feststellen, dass eine Schule nicht den Bedürfnissen ihres Kindes entspricht, dann suchen sie woanders und nicht unbedingt in ihrer eigenen Nachbarschaft.”

Denken Sie daran, dass der Grad der Flexibilität, in einen anderen Bezirk zu wechseln, von Jahr zu Jahr von der Anzahl der eingeschriebenen Schüler abhängt. Und wenn du von einer großen Schule in deiner Stadt gehört hast, haben auch andere Eltern davon gehört. Seien Sie also bereit, sich auf Ihren Fall einzulassen. Vereinbaren Sie einen Termin, um mit dem Direktor der Schule zu sprechen, und kommen Sie bewaffnet mit mehreren sehr guten Gründen an, warum Ihrem Kind erlaubt sein sollte, den Wechsel vorzunehmen.

Wenn dir die Privatschule deines Kindes nicht gefällt, mach weiter.

Die Einschreibung Ihres Kindes in eine Schule ist keine lebenslange Verpflichtung. Im Laufe der Jahre – oder manchmal auch über Nacht – können sich die Bedürfnisse Ihres Kindes ändern. Es könnte so dramatisch sein wie die Entdeckung eines Musikgeschenks, das Sie fördern wollen, oder die Diagnose einer Lernbehinderung, die besondere Aufmerksamkeit erfordert. Oder es könnte so subtil sein wie die Änderungen der Fakultät, die dazu führen, dass Ihr Kind weniger begeistert vom Lernen ist. Was auch immer der Fall ist, fühl dich nicht so, als ob du es aushalten müsstest. “Wenn die Schule nicht für dein Kind funktioniert, dann findest du eine andere”, rät Catherine McCauley. Der Schulwechsel wird die akademische Leistung Ihres Kindes nicht beeinträchtigen, und es wird sicherlich nicht Ihre Fähigkeiten als Eltern in Frage stellen.

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